Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

January 2020 Newsletter


 We’ve had a busy month defending what matters to our community.

On January 16, we held a Community Forum about potential changes to the Ontario Disability Support Program (ODSP) - a lifeline to over 500,000 disabled people in our province. It was heart-wrenching to be reminded about the conditions ODSP recipients endure on a day-to-day basis. The notion that ODSP criteria would be made more strict or less generous is unconscionable. We will fight this with everything our community can muster. 

I’ve also been actively supporting teachers and education workers as they’ve taken to picket lines to defend public education. We are currently facing a government that cares more about press conferences and spin than negotiating in good faith. Shamefully, they are attempting to bribe families with childcare money instead of investing funds in the classroom. 

Finally, I was proud to support Somerset Ward Councillor Catherine McKenney’s motion to declare a housing and homelessness state of emergency, making Ottawa the first city in Ontario to do so. Along with my opposition caucus colleagues, we will keep pushing the provincial government to declare a province-wide state of emergency accompanied by urgent action to address the housing crisis. 

My very best,


Seniors and Accessibility 

I’ve continued to push this government on the need for an investigation in to the use of trespass orders by some retirement homes and long-term care facilities to ban family members after they speak out about their loved ones’ living conditions. That’s why shortly before the holidays, our office hosted a round table discussion for people who have been affected by trespass orders. You can read the report from our round table here:

I also had the privilege of attending and addressing the Disability Justice Network of Ontario’s AGM last week where they celebrated their one year anniversary. They’ve been doing incredible work advancing disability rights this year, including calling for the troubled assistive devices program (ADP) to be reformed. I was proud to present their petitions in the legislature and move a motion for the government to fix ADP. 

Education Cuts - How You Can Help

With strike actions escalating and a government that doesn’t seem to be interested in negotiating in good faith with education workers’ unions, many have written to me asking what they can do to show their support to education workers fighting for our children. 

Here are some of the ways you can help: 

  • Email the Minister of Education and Premier with your thoughts 
  • Visit one of the local picket locations in your area to show your support 
  • Print this petition and have your friends and neighbours sign it and send it back to us, so I can table it in the Ontario Legislature  

January Town Hall - ODSP Changes

For our January town hall, we went to the community of Fisher Park, specifically the Dynes housing complex and chatted with residents about what changes to ODSP may be coming, and what that means for these members of our community. 

In collaboration with the Debra Dynes Family House, who hosted us, we spoke to a full room of local residents who all shared one common experience: ODSP and social assistance rates are nowhere near what they need to be in Ontario to allow people to live comfortably and with dignity. 

While the Ontario government has stated there are changes coming to the ODSP program, nothing has been announced and from what we heard, we know a clawback on benefits is the opposite of what we need. 

We heard many powerful stories of how current ODSP and OW rates are keeping people in cycles of poverty. I look forward to amplifying these stories from our community once the Ontario Legislature resumes and remind the Ford government what cuts to social assistance really mean. 

Upcoming Events

Here are some exciting things coming up! 

Transit Challenge
February 17th - 23rd

Next week I will be participating in the Transit Challenge, organized by the Ottawa Transit Riders. I will be using public transit for all my travels, and share my experience on Twitter using the hashtag #TransitChallenge2020. Join me! Sign up here.

Roundtable with Personal Support Workers
February 29th 

We have a health care crisis in this province, and the people at the frontlines of that crisis are the caregivers and personal support workers. That is why I am hosting a roundtable with PSW’s across the city to hear their experiences and thoughts on what we can do to tackle this crisis. If you are a PSW and would like to attend, send us an email. 

Town Hall on Childcare
Saturday, March 28th

Our March town hall will focus on child care and access to child care. We will be discussing what quality, affordable child care looks like for our community, for parents and for workers in the sector, and how we can get there. Click here to register now

Town Hall on Protecting the Ottawa River 
Saturday, April 18th

In April, we will be getting together to discuss what the climate crisis means for our water and what we can do to protect the Ottawa River, with a conversation around nuclear power. Click here to register now

In the Community

Chatting with residents of Wellington West at our "Java with Joel" meet and greet at the Ottawa Bagelshop.

Officially opening the Rideau Canal Skateway for the season 

With Community Police Officer Dawn Neilly at her thank you party. Thanks for all you’ve done for the community Dawn! 


Nous avons eu un mois chargé à défendre ce qui compte pour notre communauté.

Le 16 janvier, nous avons tenu un forum communautaire sur les changements potentiels au Programme ontarien de soutien aux personnes handicapées (POSPH) - une bouée de sauvetage pour plus de 500 000 personnes handicapées dans notre province. C'était déchirant de se faire rappeler les conditions que les bénéficiaires du POSPH endurent au quotidien. L'idée que les critères du POSPH soient rendus plus stricts ou moins généreux est déraisonnable. Nous allons lutter contre cela avec tout ce que notre communauté peut mobiliser.

J'ai également activement soutenu les enseignants et les travailleurs de l'éducation qui ont participé à des lignes de piquetage pour défendre l'éducation. Nous sommes actuellement confrontés à un gouvernement qui se soucie davantage des conférences de presse et de la propagande que de négocier de bonne foi. Il tente honteusement de soudoyer les familles avec de l'argent pour la garde des enfants au lieu d'investir des fonds dans la salle de classe.

Enfin, j'ai été fier de soutenir la motion de Catherine McKenney, conseillère du quartier Somerset, visant à déclarer l'état d'urgence en matière de logement et d’itinérance, faisant ainsi d'Ottawa la première ville de l'Ontario à le faire. Avec mes collègues du caucus de l'opposition, nous continuerons à faire pression sur le gouvernement provincial pour qu'il déclare un état d'urgence à l'échelle de la province, accompagné d'une action urgente pour résoudre la crise du logement.

Mes meilleurs voeux,


Les personnes âgées et l'accessibilité  


J'ai continué à faire pression sur le gouvernement pour qu'une enquête soit menée sur l'utilisation d'ordonnances d'intrusion par certaines maisons de retraite et établissements de soins de longue durée pour interdire aux membres de la famille de s'exprimer sur les conditions de vie de leurs proches. C'est pourquoi, peu avant les vacances, notre bureau a organisé une table ronde à l'intention des personnes qui ont été touchées par des ordres d'intrusion. Vous pouvez lire le rapport de notre table ronde ici: anglais seulement)

J'ai également eu le privilège d'assister et de m'adresser à l'assemblée générale annuelle du Disability Justice Network of Ontario la semaine dernière, où ils ont célébré leur premier anniversaire. Ils font un travail incroyable pour faire avancer les droits des personnes handicapées cette année, notamment en demandant la réforme du programme d'appareils et accessoires fonctionnels (ADP) en difficulté. J'ai été fier de présenter leurs pétitions à l'Assemblée législative et de proposer au gouvernement une motion visant à corriger l’ADP.

Coupes budgétaires en éducation - comment vous pouvez contribuer

Avec l'escalade des mouvements de grève et un gouvernement qui ne semble pas intéressé à négocier de bonne foi avec les syndicats des travailleurs de l'éducation, beaucoup m'ont écrit pour me demander ce qu'ils pouvaient faire pour montrer leur soutien aux travailleurs de l'éducation qui se battent pour nos enfants.

Voici quelques-unes des façons dont vous pouvez y contribuer:

  • Envoyez un courriel au ministre de l'Éducation et au premier ministre pour leur faire part de vos réflexions
  • Visitez l'un des piquets de grève locaux de votre région pour exprimer votre soutien
  • Imprimez cette pétition, faites-la signer par vos amis et voisins et renvoyez-la-nous, afin que je puisse la déposer à l'Assemblée législative de l'Ontario

Assemblée publique de janvier – changements au POSPH

Coupes budgétaires en éducation - comment vous pouvez contribuer

Pour notre assemblée publique de janvier, nous nous sommes rendus dans la communauté de Fisher Park, plus précisément dans le complexe résidentiel de Dynes, et nous avons discuté avec les résidents des changements qui pourraient être apportés au POSPH, et de ce que cela signifie pour ces membres de notre communauté.

En collaboration avec la maison familiale Debra Dynes, qui nous a accueillis, nous avons discuté avec une salle remplie de résidents locaux qui ont tous partagé une expérience commune : Les taux du POSPH et de l'aide sociale sont loin d'être ce qu'ils devraient être en Ontario pour permettre aux gens de vivre confortablement et avec dignité.

Bien que le gouvernement de l'Ontario ait déclaré que des changements allaient être apportés au programme POSPH, rien n'a été annoncé et, d'après ce que nous avons entendu, nous savons qu'une récupération des prestations est à l'opposé de ce dont nous avons besoin.

Nous avons entendu de nombreux témoignages percutants sur la façon dont les taux actuels du POSPH et d’Ontario au travail maintiennent les gens dans des cycles de pauvreté. J'ai hâte de diffuser ces témoignages provenant de notre communauté lorsque l'Assemblée législative de l'Ontario reprendra ses travaux pour rappeler au gouvernement Ford ce que signifient réellement les réductions de l'aide sociale.

Activités à venir

Voici des choses passionnantes à venir !

Défis du transport en commun
17 au 23 février

La semaine prochaine, je participerai au défi du transport en commun, organisé par les Ottawa Transit Riders. J'utiliserai le transport en commun pour tous mes déplacements et je partagerai mon expérience sur Twitter en utilisant le hashtag #TransitChallenge2020. Joignez-vous à moi ! Inscrivez-vous ici.

Table ronde avec les préposés aux bénéficiaires
29 février

Nous sommes confrontés à une crise des soins de santé dans cette province, et les personnes en première ligne de cette crise sont les prestataires de soins et les préposés aux bénéficiaires. C'est pourquoi j'organise une table ronde avec les préposés aux bénéficiaux à travers la ville pour en savoir plus sur leurs expériences et leurs réflexions sur ce que nous pouvons faire pour faire face à cette crise. Si vous êtes un préposé aux bénéficiaires et que vous souhaitez y participer, envoyez-nous un courriel.

Assemblée publique sur la garde d’enfants
Le samedi 28 mars

Notre réunion de mars portera sur la garde d'enfants et l'accès à la garde d'enfants. Nous discuterons de ce à quoi ressemble un service de garde d'enfants de qualité et abordable pour notre communauté, pour les parents et pour les travailleurs du domaine, et comment nous pouvons y parvenir. Cliquez ici pour vous inscrire maintenant.

Assemblée publique sur la protection de la rivière des Outaouais
Le samedi 18 avril

En avril, nous nous réunirons pour discuter de ce que la crise climatique signifie pour notre eau et de ce que nous pouvons faire pour protéger la rivière des Outaouais, comprenant une conversation sur l'énergie nucléaire. Cliquez ici pour vous inscrire.

Au sein de la communauté

Discuter avec des résidents de Wellington Ouest lors de notre rencontre «Java avec Joel» au Ottawa Bagelshop

Ouverture officielle de la patinoire du canal Rideau pour la saison

En compagnie de la policière communautaire Dawn Neilly lors de sa fête de remerciement. Merci pour tout ce que vous avez fait pour la communauté Dawn!