Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

September Newsletter

Friend,

It’s been a busy September! With the summer months behind us, I am excited to get back into the swing of things and tell you a little bit about what our office and our city has been up to over the last month. 

2019 Federal Election

The federal election has entered its third week (of six), and Ottawa Centre is bustling with political discussion. A recent all-candidates debate at the Glebe Community Centre saw a packed house of over 400 people, with hundreds turned away. 

It was a remarkable night, and I encourage you to watch the Rogers TV rebroadcast link here

Ottawa Climate March

On September 27, Ottawa’s downtown was filled with people demanding action on the climate crisis. Police estimated over 20,000 attended our local climate strike, joining millions around the world. It was an honour to be there with family, friends and neighbours.  

Before September 27th, I asked the leadership of Ottawa’s post-secondary campuses to help students and staff participate in this important day. I was thrilled to see this happen. 

The LRT officially launches!

After much anticipation, the LRT has finally arrived in our city. I was proud to attend the official launch and hear about how it is a welcome addition to addressing the climate crisis. But as Shawn Menard explains, to improve public transit, we must decrease transit fares and improve the bus system that remains integral to our city. 

Lebreton Flats

I was proud to attend the launch on September 23rd of the Lebreton Flats Coalition. Representing 21 community groups, the Coalition is calling for a democratic, equitable, and sustainable vision for the future of these lands. I invite you to learn more!

Seniors, Accessibility, and People with Disabilities

As Ontario’s Critic for Seniors, Accessibility and Persons with Disabilities, I am always learning about the many different organizations and services that serve seniors and people with disabilities in our province. On September 24th, I was proud to join the Glebe Centre as they celebrated their Butterfly Model of Person-Centred Dementia care program, which is looking at how we care for folks with dementia by placing the individuals first. 

This month was also World Duchenne Awareness Day, and I had the pleasure of celebrating this day with James Allen, a fourth-grader from Petawawa who was diagnosed with Duchenne's Muscular Dystrophy. James held a benefit concert and celebration to reclaim the day with his favourite music, and I was honoured to join him in on the celebrations! Folks like James and his family are incredible, passionate people and deserve far more from our public health care system. 

Me, my son Emery and James Allen

Red Tape Challenge 

While the Ford government shut down the Ontario Legislature for five months, that has not stopped people from going to their house (the Ontario Legislature) to demand justice. On September 20th and 21st, I was honoured to speak at two disability centred rallies and hear powerful stories of resilience and adversity from folks with lived experiences, which inspired me to put forward a challenge: 

In May, when I asked the Ford government to get moving on the Accessibility for Ontarians with Disabilities Act, government members said people with disabilities were “red tape”. But we know it’s actually Ontario that is filled with red tape for people with disabilities. So, when you encounter a visible or invisible barrier to access, take a photo and share it with us using the hashtag #redtapechallenge and let’s show everyone how inaccessible Ontario really is. Ontario Disability Coalition Rally at the Ontario Legislature, September 20th

Back to school politics

With the school year back in swing, we are seeing the chaos of Ford’s education cuts everywhere. In Ottawa Centre, we were activated by parents at Hopewell Public School whose 8th graders were in a class of 38 students. Fortunately, the school administration resolved this particular issue, but classes this size remain throughout the province and is unacceptable. Our public education system and education staff should not be faced with these cuts and pressures.  

Thankfully, Ottawa Centre has terrific school board trustees -- Lyra Evans and Erica Braunovan -- here to support you. I was proud to work with Erica on the issue of Elmdale school, for which approved renovations were stalled all summer. I wrote to Education Minister Stephen Lecce, asking to have this project expedited. While the construction is now moving forward, parents will unfortunately have to wait an additional year before their kids can return to school. 

What else we’ve been up to 

At a town hall meeting organized by community legal aid clinics and the City for All Women Initiative on the changing definition and cuts to ODSP / OW Cutting the ribbon at the renovated Centre Guigues at Montfort Renaissance’s AGM

Thanks for reading this and get in touch with our office if you would like to get involved with our organizing. 

My very best,

 


Friend,

Ce fut un automne très occupé pour notre bureau ! Après les mois d’été, ça fait bien de rentrer dans le rythme des choses. Voici quelques points saillants de notre travail au mois de septembre.

Élection fédérale 2019

Nous sommes maintenant rendus à la troisième semaine de la période électorale, et Ottawa-Centre est pleine de vives discussions. Le débat des candidates au centre Glebe a accueilli plus de 400 personnes, avec des centaines d’autres qui attendaient dehors.

Ce fut une soirée remarquable, et je vous encourage à écouter le débat ici, enregistré par Rogers TV.

Grève mondiale pour le climat

Le 27 septembre, on estime que plus de 20,000 personnes ont pris la rue au centre-ville d’Ottawa. Des millions de personnes ont manifesté en solidarité avec eux partout dans le monde, pour insister sur l’action urgente sur le changement climatique. C’était un honneur pour moi d’être parmi eux avec ma famille, mes amis, et mes voisins.

En anticipation du 27 septembre, j’ai demandé aux hauts cadres des campus postsecondaires d’Ottawa de faciliter la participation du personnel et du corps étudiant dans cette manifestation historique. J’ai été très heureux de leur collaboration.

Lancement officiel du train léger !

Après beaucoup d’anticipation, le train léger est finalement arrivé à Ottawa. J’étais fier d’assister au lancement officiel, et d’apprendre plus sur l’impact de cette nouvelle infrastructure sur les émissions de carbone. Par contre, comme l’explique Shawn Menard, il nous faut encore de l’ambition pour réaliser un réseau de transport en commun qui est abordable et accessible.

Les plaines Lebreton

J’étais fier d’assister au lancement du Lebreton Flats Coalition le 23 septembre, qui rassemble 21 groupes communautaires pour mettre de l’avant une vision démocratique, durable, et responsable pour l’avenir des plaines Lebreton. Je vous invite à en apprendre plus !

Aînés, accessibilité, et personnes handicapées

En tant que porte-parole en matière d’aînés, accessibilité, et personnes handicapées, je travaille toujours pour apprendre davantage sur les diverses organismes qui servent les aînés et les personnes handicapées dans notre province. Le 24 septembre, j’étais fier d’être présent au Centre Glebe pour célébrer leur programme de soins pour la démence qui utilise le « modèle papillon » pour mettre la personne au centre du programme des soins.

Septembre a aussi vu la journée internationale de sensibilisation au myopathie de Duchenne. J’ai eu le plaisir de passer un peu de temps ce jour-là avec James Allen, un étudiant de quatrième année de Petawawa qui a été diagnostiqué avec le myopathie de Duchenne. James a eu un concert et une célébration pour marquer cette journée, et j’étais honoré de lui joindre. Les gens comme James et sa famille sont passionnés et inspirants. Ils méritent beaucoup mieux de notre système de soins de santé.

Moi, mon fils Emery, et James Allen

Défi « Red Tape Challenge »

La fermeture de l’assemblée législative n’a pas empêché les gens de s’y présenter pour exiger la justice. J’ai pris la parole lors de deux rassemblements à Queen’s Park qui portaient sur les droits des gens handicapés. J’y ai entendu des puissantes histoires de résilience et de défis quotidiens de la part des gens avec de l’expérience vécue. Tout cela m’a inspiré de faire une invitation aux gens :

Au mois de mai, quand j’ai demandé au gouvernement Ford de prendre au sérieux ses obligations sous la loi sur l’accessibilité pour les personnes handicapées de l'Ontario, les députés du gouvernement ont répondu que ça serait un fardeau pour les entreprises—que ça impliquerait du « red tape ». Par contre, le vrai fardeau est sur les personnes handicapées qui font face au « red tape » dans leur environnement de tous les jours. Alors, si vous voyez une barrière à l’accessibilité, prenez un photo et partagez-le avec nous sous le hashtag #redtapechallenge, pour qu’on puisse montrer aux gens comment l’Ontario est inaccessible !

Rassemblement du Ontario Disability Coalition, le 20 septembre

La politique de la rentrée scolaire

Avec le commencement des cours, nous voyons partout les impacts des coupures de M. Ford en éducation. Ici à Ottawa-Centre, les parents à l’école Hopewell ont porté à mon attention qu’une classe de 8e année comptait 38 élèves ! Heureusement, l’administration de l’école a pu résoudre ce cas spécifique, mais des cas semblables persistent partout en Ontario. Ce n’est pas acceptable.

Je suis reconnaissant pour le travail de deux conseillères scolaires phénoménales à Ottawa-Centre : Lyra Evans et Erica Braunovan. Elles sont ici pour vous appuyer. J’ai collaboré avec Erica sur le dossier de l’école Elmdale, où les rénovations nécessaires n’ont pas eu lieu pendant l’été. J’ai écrit au ministre Stephen Lecce pour demander que le projet soit priorisé. Les travaux vont maintenant de l’avant, mais les parents devront attendre une autre année avant que leurs enfants pourront retourner à Elmdale.

Autres choses

J’ai assisté à une assemblée publique sur les coupures proposées par le gouvernement en assistance sociale, organisée par Services juridiques communautaires d’Ottawa en partenariat avec le City for All Women Initiative Ouvrir officiellement le Centre Guigues rénové lors de l’AGA de Montfort RenaissanceMerci pour lire notre infolettre. Contactez notre bureau vous impliquer davantage dans le travail que nous faisons. 


Meilleurs voeux, 

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