Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

November 2019 Newsletter

 

November was a busy month as Ottawa residents grappled with ongoing problems in transit, public schools, and health care. At the root of these problems are policy failures at Queen’s Park. 

The LRT remains an unfolding mess, as frustrated commuters and OC Transpo workers have struggled to make the best out of a tough situation. Those who supported the LRT’s secretive public-private-partnership (P3) funding model now face tough questions that aren’t being answered. 

Meanwhile, our public schools have been thrown into chaos by provincial cuts. According to Ontario’s Parliamentary Budget Officer, over 10,000 workers will lose their jobs given increases to class sizes and mandatory online learning. Over 60,000 courses will also be lost for students.

I support the education workers who are opposing these cuts, and defending our schools against a government who shamelessly rewarded several of its MPPs with $22,000 in yearly pay raises. If the Ford government forces a strike, I will be on the picket line soon, guitar in hand. I hope to see you there. 

On December 7, I will also be rallying with local health care advocates at Lansdowne Park to oppose threats to our public health care system. Liberal governments froze health budgets for years; the Ford Conservatives are now taking things from bad to worse. 

Our hospitals are operating well overcapacity. Many patients (notably low-income seniors, and people with disabilities) are stuck in alternative care beds, or receiving care in hallways, tv rooms, or closets. Health professionals are getting hurt as workloads increase without proper staffing or support. 

Friends, Ontario is a wealthy province, and we deserve so much better. Please support those fighting for justice in our community; if you can, get out to the rallies and the picket lines. Contact the Ford Government, and tell them to stop the cuts. We must come together to demand a fairer Ontario. 

My very best,

Joel 

Retirement Homes

Following a report by CBC Marketplace, I’ve been calling on the Ford government to investigate the illegal use of trespass orders by some retirement homes to ban family members who speak out about residents’ living conditions. 

During question period, I spoke about the heartbreaking story of Mary Sardelis from Ottawa, who was banned from visiting her 97-year old mother after speaking out about living conditions in her mother’s retirement home. For 316 days, Mary was separated from her mother and missed Christmas, Thanksgiving and her birthday. 

Mary’s situation is only the tip of the iceberg: the Advocacy Centre for the Elderly estimates that they receive more than one call a week from family members affected by trespass orders at least once a week. 

CBC’s The National has covered our call for an investigation, and the Ottawa Citizen came out in support of government action to stop the use of trespass orders to ban family members. We’ll continue speaking up for families and holding this government accountable until action is taken.

You can find more coverage of this issue, and our call for an investigation, here:

https://www.cbc.ca/news/business/ontario-mpp-retirement-homes-investigation-marketplace-1.5374799

https://ottawacitizen.com/news/local-news/ottawa-mpp-wants-investigation-into-use-of-trespass-law-to-limit-visits-in-retirement-long-term-care-homes

Dyslexia and International Day for People with Disabilities

On November 25, I was proud to put forward my first private member’s bill which calls for October to be officially recognized as Dyslexia Awareness Month. Dyslexia is the most common learning difference, affecting at least two children in every Ontario classroom. An awareness month would be an important opportunity for bringing attention to how children and adults with dyslexia can be supported, and how we can eliminate barriers preventing people with dyslexia from realizing their full potential.

This year’s International Day for Persons with Disabilities (December 3) was particularly significant because it marked the 25th anniversary of the accessibility movement in Ontario. It’s thanks to their grassroots organizing that Ontario became the first province in Canada to adopt an accessibility law, the Accessibility for Ontarians with Disabilities Act (AODA). 

In addition to participating in the International Day for Persons with Disabilities programming at the legislature, I moved a motion for the government to reform the Assistive Devices Program (ADP) because it’s failing to meet the needs of people with disabilities. Users of the program are waiting six months for everything from wheelchairs to hearing aids, and the ADP doesn’t cover repairs. These devices are necessities, not luxuries. It’s time for this government to fix the ADP.

Proposed Demolitions on Hawthorne Avenue (Rideau Canal 417 Bridge Replacement)

Earlier this fall, CTV Ottawa reported that Ontario’s Ministry of Transportation (MTO) plans to acquire and demolish the buildings that house several landmark businesses in Old Ottawa East: Cyco’s bike shop, Greek on Wheels, and the Royal Oak pub. I visited Cyco’s in October, and publicly objected to the proposed demolitions, which are proposed to facilitate replacing the Rideau Canal Queensway Bridge. Our staff have been engaging MTO throughout the fall, and I met with the senior project managers in late November to voice the concerns we have heard from the community. 

Transit Town Hall

Thank you to everyone that attended our November town hall this past Saturday on public transit in our city. Over 120 people turned out to share their ideas and thoughts with the state of Ottawa’s transit system and the LRT in particular. We heard many stories of people left stranded, lengthened commutes because of route changes, people waiting for hours for para transpo and so much more. 

While there was lots to reflect on, we also took the time to envision what kind of transit system we need in our city, and province. One that is accessible, environmentally progressive and encourages people to enjoy taking transit. 

We will be gathering all the great ideas we heard into a report to share with the city and province so we can build a transit system that serves everyone. Keep an eye out for that report coming out soon. 

In the meantime, check out some of the coverage of the town hall here: 

CBC Ottawa: Province should intervene with LRT, Harden urges

Ottawa Citizen: Crowded, unreliable and infuriating: Riders deliver an earful at transit town hall

Ottawa Sun: 'A LOT OF STRESS AND ANXIETY:' Frustrated riders unload at transit town hall

January Town Hall

Our next town hall will be in January and we are looking forward to an important conversation on what the Ford government’s proposed changes to ODSP mean for Ottawa Centre residents. 

The town hall will be on Thursday, January 16th at 5:30 PM at the Debra Dynes Family House (955 Debra Ave. Unit 85). A light supper will be served. 

Our Community

Picketing with education workers as they held a one-day strike to bring the province back to the bargaining table. 

 

After residents brought up concerns around traffic on Parkdale and Sherwood, I volunteered to be a crossing guard for an afternoon to encourage safe driving! 

At a community safety meeting organized by Councillor Catherine McKenney to bring our community together for the safety of our neighbours. Thank you Catherine for your leadership in creating this important space. 

 


Au mois de novembre, les gens à Ottawa ont vécu plusieurs problèmes de transport en commun, du système d’éducation, et des soins de santé. À la racine de ces problèmes se trouvent des échecs de la politique provinciale.

Au niveau du train léger, le chaos continue. Les résidents frustrés et les travailleurs du transport en commun essaient de faire le mieux d’une situation difficile. On pose maintenant des questions sérieuses aux politiciens et fonctionnaires qui ont appuyé le modèle opaque du partenariat publique-privé. On n’a pas eu de réponses satisfaisantes.

Entretemps, nos écoles publiques subissent les impacts dramatiques des coupures provinciales. Selon le Directeur parlementaire du budget de l’Ontario, plus de 10.000 employés perdront leurs emplois, et les étudiants perdront plus de 60.000 cours. A la place, le gouvernement insiste sur des classes plus grandes, et des cours en lignes obligatoires.

J’appuie les employés du secteur de l’éducation qui se tiennent debout contre ces coupures, et qui défendent nos écoles contre un gouvernement qui préfère donner des bonus de 22.000 $ a quelques députés. Si le gouvernement fait déclencher une grève, je serai dehors avec les travailleurs, guitare en main. J’espère que vous pourrez me joindre.

Le 7 décembre, je serai à une manifestation au parc Lansdowne pour opposer les coupures dans les soins de santé. Pendant des années, les gouvernements libéraux ont gelé les budgets de la sante, et la situation s’empire sous les conservateurs.

Nos hôpitaux sont gravement surchargés. Plusieurs patients (surtout les aînés à faible revenu, et les personnes handicapées) sont immobilisés dans des lits de soins alternatives, ou bien reçoivent des soins dans les couloirs, les salons, ou même des placards. Les travailleurs du secteur se font blesser plus souvent avec une charge de travail plus important.

L’Ontario est une province aisée, et nous méritons beaucoup mieux. Appuyons ceux qui luttent pour la justice dans notre communauté. Venez aux manifs si vous pouvez. Contactez le gouvernement pour leur dire d’arrêter les coupures. Rassemblons-nous pour demander une societe plus juste.

Mes meilleurs voeux,

Joel

Les maisons de retraite

A la suite d’un reportage de CBC Marketplace, je fais appel au gouvernement Ford d’investiguer l’emploi illégal des ordres sous la Loi sur l’entrée sans autorisation par certaines maisons de retraite, qui semblent avoir le but de punir ceux qui critiquent les conditions de vie des résidents.

Pendant la période des questions, j’ai fait référence à l’histoire de Mary Sardelis à Ottawa, qui s’est fait bannir de la résidence de sa mère de 97 ans après avoir critiqué la gestion. Pendant 316 jours, incluant Noël, l’action de grâce, et sa fête, Mary n’a pas pu voir sa mère.

Mary n’est pas la seule affectée. Le Advocacy Centre for the Elderly estime de recevoir au moins un appel par semaine de quelqu’un qui est empêché de voir un membre de leur famille dans une maison de retraite.

Le téléjournal The National de CBC a pris note de notre appel au ministre d’investiguer. Cet appel a été ensuite appuyé par le Ottawa Citizen. Nous continuerons de lever la voix pour les familles jusqu’à ce que le gouvernement agira.

Pour en apprendre plus sur l’enjeu, voir les liens ci-bas :

https://www.cbc.ca/news/business/ontario-mpp-retirement-homes-investigation-marketplace-1.5374799

https://ottawacitizen.com/news/local-news/ottawa-mpp-wants-investigation-into-use-of-trespass-law-to-limit-visits-in-retirement-long-term-care-homes

Projet de loi sur la dyslexie, et activités de la Journée internationale des personnes handicapées

Le 25 novembre, j’étais fier de proposer mon premier projet de loi, qui ferait du mois d’octobre le mois officiel de sensibilisation à la dyslexie. La dyslexie est le trouble d’apprentissage le plus commun, qui touche au moins deux élèves dans chaque salle de classe en Ontario. Un mois de sensibilisation serait une occasion de réfléchir sur comment on peut appuyer les enfants et adultes dyslexiques, et sur comment éliminer les barrières qui les empêchent de réaliser leur plein potentiel.

Cette année, la Journée internationale des personnes handicapées (le 3 décembre) fut particulièrement signifiant, car ça a marqué le 25e anniversaire du mouvement pour l’accessibilité en Ontario. C’est grâce à l’activisme que l’Ontario est devenu la première province canadienne d’adopter une loi sur l’accessibilité, la Loi sur l’accessibilité pour les personnes handicapées de l’Ontario.

Pendant une journée pleine de programmation sur ce thème a Queen’s Park, j’ai proposé une motion faisant appel au gouvernement de faire une réforme du Programme d’appareils et accessoires fonctionnelles, car ça ne répond pas actuellement aux besoins des personnes handicapées. Les gens attendent souvent six mois d’avoir des fauteuils roulants et des aides à l’écoute, dont les réparations ne sont pas couvertes par le gouvernement. Ces appareils-là sont des nécessites, pas des luxes. Le gouvernement doit faire fonctionner ce programme comme il faut.

Démolitions proposées sur l’avenue Hawthorne (Remplacement du pont de la 417 au Canal Rideau)

Plus tôt cet automne, CTV Ottawa a diffusé les plans du Ministère du Transport de l’Ontario (MTO) d’acquérir et démolir les édifices où se trouvent quelques entreprises bien-connues à Viel Ottawa-Est, soit Cyco’s, Greek on Wheels, et le Royal Oak. J’ai visité Cyco’s au mois d’octobre, et j’ai fait connaître publiquement mon objection aux démolitions, qui sont proposés pour faciliter le remplacement du pont de la 417 au Canal Rideau. Mes adjoints sont en contact avec le MTO régulièrement, et j’ai eu une rencontre avec les superviseurs du projet récemment pour faire connaître les préoccupations de la communauté.

Si vous avez des préoccupations, je vous invite à envoyer un courriel à l’ingénieur principal, Peter Freure, au Peter.Freure@Ontario.ca, en copiant JHarden-CO@ndp.on.ca. Pour plus de renseignements, visitez le site-web du projet. Le MTO cherchera les commentaires probablement assez tôt au mois de janvier. Nous encourageons les résidents de nous joindre en suivant ce processus de près.

Assemblée publique sur le transport en commun

Merci à toutes et à tous qui sont venus à notre assemblée publique ce samedi sur le transport en commun dans notre ville. Plus de 120 personnes ont été présent, en partageant leurs pensées sur l’état de notre système, et particulièrement du train léger. Nous avons entendu des histoires des gens échoues, de trajets au travail retardés à cause des changements de route, de gens qui attendent pendant des heures pour le Para-Transpo, et bien plus.

Nous avons aussi pris le temps de réfléchir sur le genre de transport en commun qu’il faut pour notre ville et notre province. Il faut que ça soit accessible, sain pour l’environnement, et accueillant pour ceux qui débattent de l’utiliser.

Nous rassemblerons les idées que nous avons entendu dans un rapport, que nous partagerons avec la ville et la province. Soyez prêts pour ce rapport qui sortira bientôt.

Pour le moment, vous pouvez lire dans les médias qu’est-ce qui a été dit :

CBC Ottawa: Province should intervene with LRT, Harden urges

Ottawa Citizen: Crowded, unreliable and infuriating: Riders deliver an earful at transit town hall

Ottawa Sun: 'A LOT OF STRESS AND ANXIETY:' Frustrated riders unload at transit town hall

Assemblée publique du mois de janvier

Nous convoquerons une conversation sur les impacts des changements à l’assistance sociale pour les personnes handicapées à Ottawa-Centre.

Venez nous joindre le jeudi 16 janvier à 17h30 au Debra Dynes Family House (955, avenue Debra, unité 85). Un souper léger sera servi.

Autres activités

Manifester avec les employés du secteur de l’éducation lors de leur journée de grève récente

 

Suite à une rencontre avec des résidents du quartier Civic Hospital, je me suis porté bénévole comme brigadier scolaire pour encourager la sécurité routière a l’intersection de Parkdale et Sherwood.

J’ai assisté à une rencontre organisée par la conseillère Catherine McKenney sur la sécurité publique. Merci pour ton leadership, Catherine.

 

Joel Harden, MPP
http://www.joelharden.ca/

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