Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #43: Fighting COVID19 means protecting people, not profits.

 

Friend,

This week, the Ontario Legislature debated Bill 218, “Supporting Ontario’s Recovery & Municipal Elections Act.” Shamefully, the act shields long-term care operators from liability, making it much more difficult for families to hold them responsible for failing to keep residents safe. 

A wide range of people and organizations from the Advocacy Centre for the Elderly to personal injury lawyers urged the government to remove long-term care and retirement homes from the Bill. They’ve argued that because there are no case precedents defining what “gross negligence” means in the context of long-term care, it will be easy for long-term care operators to evade accountability. 

Right now in Ontario, there’s a lawsuit bringing together over 200 people against the “big three” for-profit long-term care operators: Rivera, Sienna Living and Chartwell. The Premier has promised families that he’d take on “bad actors” in the industry, but introducing Bill 218 speaks much louder than his words. 

So do the connections between his government and the long-term care industry. For example, a registered lobbyist for Extendicare was the Premier’s spokesperson in the 2018 election and serves as the PC party’s vice president. Extendicare Starwood in Ottawa has seen one of the city’s worst COVID-19 outbreaks, tragically with 21 resident deaths. 

Despite the pleas of both experts and family members, Bill 218 passed third reading on Monday and will become law. Along with my colleagues in the official opposition caucus, I was proud to vote against it. 

Bill 218 is yet another example of why we need to take profits out of long-term care. A recent study by the Toronto Star confirms that residents of for-profit long term care homes are over three times more likely to contract COVID-19 than non-profit or municipal care home residents. 

We’ll keep up the pressure for a long-term care system worthy of the seniors who have built this province, and realize Tommy Douglas’s dream of an expanded system of medicare that includes home and long-term care. It’s about care, not profits. 

My very best,

Joel

New Provincial Restrictions 

Effective Monday, November 23rd, Ontario is adding more restrictions to hotspot regions. Toronto and Peel regions will be moving into the lockdown stage of the provincial framework, and the Eastern Ontario Health Unit will be moving down to yellow - protect.

Ottawa remains in the orange - restrict zone. As of Monday, weekly testing will be introduced for long-term care staff and residents. 

Ontario Emergency Measures Extended 

Ontario has extended the emergency measures put in place as a result of COVID-19. You can read what these extended measures mean here, which includes extending the expiry dates for health cards, drivers’ licenses, license plate stickers and more. 

COVID in Ottawa

Overall we are seeing a slow decline of COVID-19 transmission in Ottawa. This is all thanks to the people of Ottawa for following proper public health recommendations, and it is now more important than ever that we keep going with these behaviours, to keep decreasing the level of COVID in our community. 

Ottawa Public Health is collecting responses for their Engage Ottawa survey, to learn about how people are planning for safer holidays this year and feedback on communication strategies. You can provide your input here: https://engage.ottawa.ca/covid19

Flu shots 

According to a CTV Ottawa report, Ottawa Public Health is facing a temporary reduction in their flu vaccine availability, however OPH expects to receive additional vaccines from the province as more are acquired. 

Earlier this week at Question Period, I asked the Minister of Health about the high-dosage flu vaccine shortage in Ottawa, and why the government did not order enough high-dosage flu vaccines for seniors across Ontario, you can watch that exchange here.

Discussion on Housing and Homelessness

As we enter the colder months, on top of a pandemic that has left millions without work, the issues of safe, affordable and accessible housing is top of mind for many.

Join me, Councilor Catherine McKenney (Ottawa's Housing and Homelessness Liaison), Evelyn Gigantes (Ontario's Minister of Housing from 1991-1994) and a representative from ACORN for a discussion on housing and homelessness in our city on Tuesday, November 24th at 7 PM

You can watch and engage live on our Facebook page here or on our Youtube page here.

Temporary Closure of the Ottawa Rape Crisis Centre

The Ottawa Rape Crisis Centre announced last week that they will be temporarily closing down for several months. While they will be ensuring all their clients are transferred over to alternative services, we’ve included a list of alternative service providers below that anyone seeking support in Ottawa can go to: 

  • Sexual Assault Support Centre: 613 725 2160; directservice@sascottawa.ca 
  • CALACS (services in French) - 613 789 8096 ext 25
  • Ottawa Victims Services 613 238 2762 or info@ovs-svo.com
  • Unsafe At Home Ottawa text and chat service for Intimate Partner Violence 613-704-5535

Protecting Conservation Authorities 

We have heard from many constituents who are concerned about schedule 6 in the government’s budget bill. The troubling new legislation paves the way for developers to build on the province’s wetlands by stripping conservation authorities of their powers. 

Our official opposition caucus has been pushing back against this, and are demanding the government to scrap these changes. If you would like to share your thoughts with me regarding schedule 6, you can do so my replying to this email.

Supporting Black and Indigenous Protestors

A few days ago, a coalition of protestors occupied a downtown intersection to demand for the Ottawa Police budget to be frozen, an end to dynamic entry like the one that resulted in the death of Anthony Aust and more. Early Saturday morning, several of the peaceful protestors were taken into custody by Ottawa police. To find out more, follow the Justice for Abdi coalition on twitter



Cette semaine, l'Assemblée législative de l'Ontario a débattu du projet de loi 218, «Loi sur la reconstruction de l'Ontario et les élections municipales». Cette loi protège honteusement les opérateurs de soins de longue durée de toute responsabilité, ce qui rend beaucoup plus difficile pour les familles de les tenir responsables de ne pas assurer la sécurité de leurs résidents.

Un large éventail de personnes et d'organisations, du Elderly Advocacy Centre aux avocats spécialisés en blessures, ont exhorté le gouvernement à retirer les soins de longue durée et les maisons de retraite du projet de loi. Ils ont fait valoir qu'en l'absence de précédent juridique définissant ce que signifie «négligence grave» dans le contexte des soins de longue durée, il sera facile pour les opérateurs de soins de longue durée de se soustraire à leurs responsabilités.

En ce moment même, en Ontario, un procès réunit plus de 200 personnes contre les "trois grands" opérateurs de soins de longue durée à but lucratif : Rivera, Sienna Living et Chartwell. Le premier ministre a promis aux familles qu'il s'attaquerait aux "mauvais acteurs" du secteur, mais la présentation du projet de loi 218 est beaucoup plus éloquente que ses paroles. 

Il en va de même pour les liens entre son gouvernement et le secteur des soins de longue durée. Par exemple, un lobbyiste enregistré pour Extendicare a été le porte-parole du Premier ministre lors des élections de 2018 et occupe le poste de vice-président du parti PC. Extendicare Starwood, à Ottawa, a connu l'une des pires épidémies de COVID-19 de la ville, avec la mort tragique de 21 résidents. 

Malgré les plaidoyers des experts et des membres des familles, le projet de loi 218 a été adopté en troisième lecture lundi et deviendra une loi. Avec mes collègues de l'opposition officielle, j'ai été fier de voter contre. 

Le projet de loi 218 est un autre exemple de la raison pour laquelle nous devons retirer les profits des soins de longue durée. Une étude récente du Toronto Star confirme que les résidents de foyers de soins de longue durée à but lucratif sont plus de trois fois plus susceptibles de contracter le COVID-19 que les résidents de foyers de soins à but non lucratif ou municipaux. 

Nous maintiendrons la pression pour un système de soins de longue durée digne des personnes âgées qui ont construit cette province, et réaliserons le rêve de Tommy Douglas d'un système d'assurance-maladie élargi qui comprend les soins à domicile et les soins de longue durée. 

Il s'agit de soins, pas de profits. 

Mes meilleures salutations,

Joel

Nouvelles restrictions provinciales 

À compter du lundi 23 novembre, l'Ontario ajoute des restrictions supplémentaires aux régions à risque. Les régions de Toronto et de Peel entreront dans la phase de verrouillage du cadre provincial, et le Bureau de santé de l'est de l'Ontario passera au jaune - protéger.

Ottawa reste dans la zone orange - restriction. À partir de lundi, des tests hebdomadaires seront introduits pour le personnel et les résidents des établissements de soins de longue durée. 

Prolongation des mesures d'urgence en Ontario 

L'Ontario a prolongé les mesures d'urgence mises en place à la suite de la COVID-19. Vous pouvez lire ici ce que signifient ces mesures prolongées, qui comprennent la prolongation des dates d'expiration des cartes de santé, des permis de conduire, des vignettes de plaques d'immatriculation et autres. 

COVID à Ottawa

Dans l'ensemble, nous constatons un lent déclin de la transmission de COVID-19 à Ottawa. Nous remercions les habitants d'Ottawa de suivre les recommandations de santé publique appropriées, et il est maintenant plus important que jamais que nous continuions à adopter ces comportements, pour continuer à réduire le niveau de COVID dans notre communauté. 

Santé publique Ottawa recueille les réponses pour son enquête Engage Ottawa, afin de savoir comment les gens prévoient de faire des pauses plus sûres cette année et de recueillir des commentaires sur les stratégies de communication. Vous pouvez nous faire part de vos commentaires à l'adresse suivante : https://engage.ottawa.ca/covid19.   

Vaccins contre la grippe 

Selon un rapport de CTV Ottawa, Santé publique Ottawa est confrontée à une réduction temporaire de la disponibilité des vaccins antigrippaux, mais elle s'attend à recevoir d'autres vaccins de la province à mesure que d'autres seront acquis. 

En début de semaine, lors de la période de questions, j'ai interrogé le ministre de la santé sur la pénurie de vaccins antigrippaux à doses élevées à Ottawa, et sur les raisons pour lesquelles le gouvernement n'a pas commandé suffisamment de vaccins antigrippaux à doses élevées pour les personnes âgées en Ontario, vous pouvez suivre cet échange ici.

Discussion sur le logement et le sans-abrisme

Alors que nous entrons dans les mois les plus froids, en plus d'une pandémie qui a laissé des millions de personnes sans travail, la question d'un logement sûr, abordable et accessible est au premier plan des préoccupations de beaucoup.

Joignez-vous à moi, à la conseillère Catherine McKenney (liaison d'Ottawa pour le logement et les sans-abri), à Evelyn Gigantes (ministre du logement de l'Ontario de 1991 à 1994) et à un représentant d'ACORN pour une discussion sur le logement et les sans-abri dans notre ville, le mardi 24 novembre à 19 heures. 

Vous pouvez regarder et participer en direct sur la page Facebook ici ou sur notre page Youtube ici.

Fermeture temporaire du Centre d'aide aux victimes de viols d'Ottawa

Le Centre d'aide aux victimes de viols d'Ottawa a annoncé la semaine dernière qu'il allait fermer temporairement ses portes pendant plusieurs mois. Alors qu'il s'assurera que tous ses clients seront transférés vers des services alternatifs, nous avons inclus ci-dessous une liste de fournisseurs de services alternatifs auxquels toute personne cherchant de l'aide à Ottawa peut s'adresser : 

  • Centre de soutien aux victimes d'agressions sexuelles : 613 725 2160 ; directservice@sascottawa.ca  
  • CALACS (services en français) - 613 789 8096, poste 25
  • Services aux victimes d'Ottawa 613 238 2762 ou info@ovs-svo.com 
  • Unsafe At Home Ottawa, service de messagerie texte et de chat pour la violence entre partenaires intimes 613-704-5535

Protection des autorités de conservation 

Nous avons entendu de nombreux électeurs qui s'inquiètent de l'annexe 6 du projet de loi budgétaire du gouvernement. Cette nouvelle législation troublante ouvre la voie aux promoteurs immobiliers qui veulent construire sur les zones humides de la province en privant les autorités de conservation de leurs pouvoirs. 

Notre groupe parlementaire de l'opposition officielle s'y oppose et demande au gouvernement d'abandonner ces changements. Si vous souhaitez me faire part de vos réflexions concernant l'annexe 6, vous pouvez répondre à ce courriel en me faisant part de vos idées. 

Soutenir les protestataires noirs et indigènes

En début de semaine, une coalition de manifestants a occupé un carrefour du centre-ville pour demander le gel du budget de la police d'Ottawa, la fin d'une entrée dynamique comme celle qui a entraîné la mort d'Anthony Aust et bien d'autres choses encore. Tôt samedi matin, plusieurs des manifestants pacifiques ont été arrêtés. Pour en savoir plus, suivez la coalition Justice pour Abdi sur twitter.