Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #40: Renouncing hate and embracing our neighbours

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Content note: this email contains direct homophobic and Islamophobic quotes from Charles McVety, which may be offensive to some. 

Friend,

Once again, Premier Ford has shown Ontarians that his friends and political allies get to live a different reality than the rest of us. 

We found out last week that he has quietly, under the cover of the pandemic, given his friend Charles McVety’s Canada Christian College the right to award university degrees. 

Mr. McVety has a long history of racist, homophobic and transphobic comments, but that doesn’t seem to be a problem for Premier Ford. 

This week, my colleague Laura Mae Lindo (MPP for Kitchener Centre) asked Premier Ford to reconsider allowing Canada Christian College degree granting status. She did so after recounting these words he has said about sexual orientation:

...what is sexual orientation? You could have an orientation to pedophilia, you could have a sexual orientation to commit all kinds of things. It doesn’t mean that we have to accept it.”   

In other comments, he’s claimed “Islam is not just a religion, it’s a political and cultural system as well and we know that Christians and Jews and Hindus don’t have the same mandate for a hostile takeover.” 

This is a man who misguidedly thinks his hateful views represent Christianity. They don’t. These ideas don’t represent Christians like me, who will challenge intolerance whenever it rears its ugly head. And it won’t stop queer and trans people, muslims or anyone else from getting the respect they deserve. 

At moments like this, I am reminded of Imam Hassan Guillet who said the following about Alexandre Bissonette, the shooter who gunned down six men at a Quebec City mosque on January 29, 2017:

Alexandre, before being a killer, he was a victim himself. Before planting his bullets in the heads of his victims, someone planted ideas more dangerous than the bullets in his head.

Imam Guillet is right: hate is sown, it festers, and it can manifest terrible consequences. It’s time McVety and his supporters embraced a more inclusive Christianity, and acknowledged the beauty that is present in everyone.

A famous carpenter told us to “love your neighbour as yourself”. And in Amos 5:24, we are asked to “let justice roll on like a river, and righteousness like an ever-flowing stream.” This is welcome advice in a world filled with so much bigotry.  

My very best,

Joel

Facebook Discussion on Rising Hate 

To respond to the concerning rise of hate, Islamophobia, Anti-Semitism and anti-Asian racism we have seen in our city and the world recently, we are hosting a discussion with local experts on this issue. 

Join us on Wednesday, November 4th at 7:30 PM on our Facebook page to watch and interact with us on this important discussion. More details here. 

Celebrate Halloween virtually this year

Halloween will be different this year, as Ottawa Public Health is asking that folks don’t go trick-or-treating. However, that has not stopped our community from finding new and creative ways to celebrate in a neighbourly and spooky way. 

For folks in Kitchissippi Ward, Councillor Jeff Leiper is organizing a contest, where you can go around the neighbourhood and share the spookiest house that you see. More information here: http://kitchissippiward.ca/content/kitchissippi-ward-spooky-halloween-contest.

For Old Ottawa East residents, the Community Association has planned a Halloween virtual party with several activites. More information here.

If you’re dressing up and celebrating Halloween at home, we’d like to see and share your incredible costumes! Take a photo of your costume and email them to us at jharden-co@ndp.on.ca and we will share the best ones on our Facebook and Instagram pages.  

Time to Care Act 

Yesterday, Bill 13 the Time to Care Act, unanimously passed second reading at the Ontario Legislature. Moved by my colleague Teresa Armstrong, the Bill would establish a minimum daily standard of at least 4.1 hours of hands-on care for every long-term care resident.

While this is an important step forward, we will keep the pressure on this government for them to pass the Time to Care Act into law and implement it without delay. Residents, staff and their families can’t wait any longer, we need a minimum daily care standard now. 

Provincial Budget 

The Ontario budget will be tabled on November 5. Thank you to everyone who made submissions to the government and copied our office on them. We will provide more information about the budget and what it means for you in our next update. 

Flu Shot Availability 

We’ve heard from many community members who are unable to get their flu shots at pharmacies, and our official opposition caucus has been questioning the government about flu vaccine availability across the Province. 

We are continuing to call on the government to provide a detailed plan on how people can get their flu shot and how they plan to prioritize populations at higher risk, such as seniors in long-term care and other assisted living facilities.

It is also important to remember that Ottawa residents will be able to get their flu shot from Ottawa Public Health’s flu vaccine clinics, including the high-dosage vaccine for seniors. More information here.

Reminder to get tested for COVID-19 if you need it 

Ottawa Public Health is reminding everyone that if you need to get a test, to please do so. Our assessment centres have the capacity to serve our city’s residents. If you need to make an appointment to get a COVID-19 test, there will be one available to you at one of Ottawa’s six testing sites. 

  • With the move to appointment-based testing, there are no longer long lines or wait times.
  • Ottawa’s labs have also significantly cut down the number of backlogged tests and results are being turned around in as little as 24 hours.

Find out more about where to get tested and book an appointment here: ottawapublichealth.ca/covidtesting 



Note sur le contenu: ce courriel contient des citations homophobes et islamophobes de Charles McVety, qui peuvent être offensantes pour certains.

Chers amis,

Une fois de plus, le premier ministre Ford a montré aux Ontariennes et Ontariens que ses amis et alliés politiques vivent une réalité différente de la nôtre.

Nous avons appris la semaine dernière qu’il avait discrètement, sous le couvert de la pandémie, donné à son ami Charles McVety de Canada Christian College le droit de décerner des diplômes universitaires.

McVety a une longue histoire de commentaires racistes, homophobes et transphobes, mais cela ne semble pas être un problème pour le premier ministre Ford.

Cette semaine, ma collègue Laura Mae Lindo (députée provinciale de Kitchener Centre) a demandé au premier ministre Ford de reconsidérer l’octroi de ce statut au Canada Christian College. Elle l'a fait après avoir raconté ces paroles de McVety à propos de l'orientation sexuelle:

«... qu'est-ce que l'orientation sexuelle? Vous pourriez avoir une orientation vers la pédophilie, vous pourriez avoir une orientation sexuelle pour commettre toutes sortes de choses. Cela ne veut pas dire que nous devons l'accepter. "

Dans d’autres commentaires, il a affirmé que «l’islam n’est pas seulement une religion, c’est aussi un système politique et culturel et nous savons que les chrétiens, les juifs et les hindous n’ont pas le même mandat pour une prise de contrôle hostile».

C'est un homme qui pense à tort que ses opinions haineuses représentent le christianisme. Ce n’est pas le cas. Ces idées ne représentent pas des chrétiens comme moi, qui défieront l’intolérance chaque fois qu’elle lèvera sa tête laide. Et cela n'empêchera pas les personnes homosexuelles et trans, les musulmans ou quiconque d'obtenir le respect qu'ils méritent.

Dans des moments comme celui-ci, je me souviens de l'imam Hassan Guillet qui a dit ceci à propos d'Alexandre Bissonette, le tireur qui a abattu six hommes dans une mosquée de Québec le 29 janvier 2017:

«Alexandre, avant d'être un tueur, il a lui-même été victime. Avant de planter ses balles dans la tête de ses victimes, quelqu'un a semé des idées plus dangereuses que les balles dans sa tête. »

L'imam Guillet a raison: la haine est semée, elle pourrit et elle peut avoir de terribles conséquences. Il est temps que McVety et ses partisans adoptent un christianisme plus inclusif et reconnaissent la beauté présente en chacun de nous.

Un charpentier célèbre nous a dit « d’aimer votre prochain comme vous-même». Et dans Amos 5:24, il nous est demandé de « Mais que la justice jaillisse comme un cours d'eau, et la justice comme un torrent qui n’arrête jamais de couler! » C'est de la sagesse bienvenue dans un monde rempli de tant de sectarisme et injustice.

Mes meilleures salutations,

Joel

Discussion Facebook sur la montée de la haine

Pour répondre à la montée inquiétante de la haine, de l'islamophobie, de l'antisémitisme et du racisme anti-asiatique que nous avons vu récemment dans notre ville et dans le monde, nous organisons une discussion avec des experts locaux sur cette question.

Rejoignez-nous le mercredi 4 novembre à 19h30 sur notre page Facebook pour écouter et interagir avec nous sur ce sujet important. Plus de détails ici.

Célébrez Halloween en ligne cette année

L’Halloween sera différente cette année, car Santé publique Ottawa demande que les gens ne sortent pas pour le « trick or treating ». Cependant, cela n'a pas empêché notre communauté de trouver des façons nouvelles et créatives de célébrer d'une manière amusante et effrayante!

Pour les gens du quartier de Kitchissippi, le conseiller Jeff Leiper organise un concours, où vous pouvez faire le tour du quartier et partager la maison la plus effrayante que vous voyez. Plus d'informations ici: http://kitchissippiward.ca/content/kitchissippi-ward-spooky-halloween-contest 

Pour les résidents du Vieux-Ottawa-Est, l'Association communautaire a prévu une fête virtuelle d'Halloween avec plusieurs activités. Plus d'informations ici.

Si vous vous habillez et célébrez Halloween à la maison, nous aimerions voir et partager vos costumes incroyables! Prenez une photo de votre costume et envoyez-la par courriel à jharden-co@ndp.on.ca et nous partagerons les meilleurs sur nos pages Facebook et Instagram.

Projet de loi 13, Loi sur le temps alloué aux soins (« Time to Care Act »)

Hier, le projet de loi 13, la Loi sur le temps alloué aux soins, a été adopté à l'unanimité en deuxième lecture à l'Assemblée législative de l'Ontario. Proposé par ma collègue Teresa Armstrong, le projet de loi établit une norme quotidienne minimale d'au moins 4,1 heures de soins pratiques pour chaque résident de soins de longue durée.

Bien qu'il s'agisse d'un pas en avant important, nous maintiendrons la pression sur ce gouvernement pour qu'il adopte la loi sur le temps de soins et la mette en œuvre sans délai. Les résidents, le personnel et leurs familles ne peuvent plus attendre, nous avons besoin d’une norme minimale de soins quotidiens tout de suite.

Budget provincial

Le budget de l'Ontario sera déposé le 5 novembre. Merci à tous ceux qui ont présenté des mémoires au gouvernement et en ont copié notre bureau. Nous vous fournirons plus d'informations sur le budget et ce que cela signifie pour vous dans notre prochaine mise à jour.

Disponibilité du vaccin contre la grippe

Nous avons entendu de nombreux membres de la communauté qui sont incapables de se faire vacciner contre la grippe dans les pharmacies, et notre caucus de l’opposition officielle a interrogé le gouvernement sur la disponibilité du vaccin contre la grippe dans la province.

Nous continuons de demander au gouvernement de fournir un plan détaillé sur la façon dont les gens peuvent se faire vacciner contre la grippe et sur la façon dont ils prévoient de donner la priorité aux populations à risque plus élevé, comme les personnes âgées en soins de longue durée et autres résidences avec services d'assistance.

Il est également important de se rappeler que les résidents d’Ottawa pourront se faire vacciner contre la grippe dans les cliniques de vaccination contre la grippe de Santé publique Ottawa, y compris le vaccin à forte dose pour les personnes âgées. Plus d'informations ici.

Rappel pour vous faire tester pour COVID-19 si vous en avez besoin

Santé publique Ottawa rappelle à tout le monde que si vous devez passer un test, veuillez le faire. Nos centres d’évaluation ont la capacité de servir les résidents de notre ville. Si vous devez prendre rendez-vous pour passer un test COVID-19, il y en aura un à votre disposition dans l’un des six sites de dépistage d’Ottawa.

Avec le passage aux tests sur rendez-vous, il n'y a plus de longues files d'attente ni de temps d'attente.

Les laboratoires d’Ottawa ont également réduit considérablement le nombre de tests en retard et les résultats sont retournés en aussi peu que 24 heures.

Pour en savoir plus sur les endroits où se faire tester et prendre rendez-vous ici: ottawapublichealth.ca/covidtesting