Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update #33: Let’s save small business

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Friend, 

I’m deeply concerned about small businesses today given the impact of  COVID-19. When the lockdown began, people wondered how many would survive. 

For those who soldiered on, it’s been a hard road. Yes, some government help has come, but it is never enough, and it has often meant accruing more debt. And as Michael Wood, co-founder of Ottawa Special Events, put it bluntly: “”...could you live on zero revenue for six months?” 

But Michael is resourceful, like all small business owners. He organized a large delegation of Ottawa small businesses to testify to the Ontario Legislature’s Finance Committee hearings into Ontario’s COVID19 recovery plan. What I heard there was often disturbing. 

Karla Briones, an Ottawa entrepreneur who works with many recent immigrants, said help for small businesses would “keep people from jumping off buildings.” 

Manny Melios, owner of The Sandwich Shop, talked about being drowned in calls of customers cancelling catering orders. 

Glen Shackleton, founder and CEO of Haunted Walks, noted that large swaths of tourism had all but disappeared -- stranding thousands of workers and their families. 

And Paul Goulet, founder of Little Ray’s Reptiles (Canada’s largest exotic animal rescue agency, and a staple in Ottawa for 25 years) talked about how personal loan guarantees could mean the loss of his family home, his life savings, and the lives of many animals.  

We can’t let this happen. If you value diversity in our local economy, and if you don’t want big box retail on every corner, here’s how you can help. 

Read and share our “Save Main Street” plan that proposes direct help to small businesses, not tax deferrals or further loans. Tell Premier Ford you support such immediate action. 

And if you don’t already, consider small business in your own shopping. Every action matters. 

My very best,

Joel

Legislature Update

Next week, I’ll be heading back to Toronto for the fall sitting of the legislature. Along with my colleagues in the official opposition, I’ll be focused on schools, long-term care and creating more, better jobs for working folks. 

We will be amplifying your stories to hold the government accountable for its lack of a real back to school plan that keeps kids and staff safe, while fighting for action to stop the rise in COVID-19 infections, and to deliver a recovery that prioritizes everyday people.

If you have a story about how the government’s approach to re-opening is affecting you or your family, I would love to hear it, and hopefully share it in the legislature. Send us an email jharden-qp@ndp.on.ca

Website for Schools and Childcare Centre Outbreaks 

Ontario has launched a webpage to report COVID-19 cases in schools and child care centres. This page will be updated every weekday with the most up-to-date COVID-19 information available, including a summary of cases in schools and licensed child care centres and agencies.

If you notice any discrepancies between the information provided by your child’s school and the information on this website, please let us know. 

Federal Petition on Income Support for People with Disabilities

Matthew Green, the MP for Hamilton Centre, is sponsoring a federal petition calling on the government of Canada to increase income support for people with disabilities in line with the $2,000 per month provided by the CERB. 

The petition can be signed here and is open for signatures until October 1.

Pause on Further Re-Opening  

The government of Ontario is putting a halt to any further loosening of public health measures or reopening of businesses, facilities and organizations for the next four weeks due to an increase in COVID-19 cases. Read more details here. 

Quebec Ticketing for Masking Violations 

Starting Saturday, police in Quebec will have the power to issue fines to anyone caught not wearing a mask in accordance with public health guidelines.

Bill 175 Repeal Campaign

The Justice for Abdirahman Coalition is launching a campaign to urge the Ford government to rethink its repeal of Bill 175 (Safer Ontario Act),  legislation that would have improved police oversight and accountability. This includes allowing suspensions without pay if an officer is charged criminally or with misconduct, requiring officer compliance with SIU investigations and holding police disciplinary bodies to a “balance of probabilities” standard of evidence. 

Ottawa Health Coalition Town Hall

The Ottawa Health Coalition is hosting a virtual town hall next week on making Revera publicly owned. Revera is one of the several privately owned, for-profit long-term care and retirement home operators in the country. Register here

Upcoming Events

Town Hall on Social Assistance 

In response to the COVID-19 pandemic, we saw a basic standard of living being identified and provided to millions of people across the country through the CERB. But many who were already on social assistance, such as ODSP or OW have been left out of the conversation on what the recovery looks like for them. 

Join us for our upcoming virtual town hall on social assistance and what we can do to push for an equitable recovery. The town hall will take place on Saturday, September 26th at 1 PM. 

Click here to register.



Je suis profondément préoccupé par les petites entreprises aujourd'hui étant donné l'impact du COVID-19. Lorsque le verrouillage a commencé, les gens se demandaient combien de petites entreprises survivraient.

Pour ceux qui ont persévéré, la route a été difficile. Oui, une aide gouvernementale est venue, mais ce n'est jamais suffisant et cela a souvent signifié une dette accrue. Et comme Michael Wood, cofondateur de Ottawa Special Events, l'a dit sans ambages: «... pourriez-vous vivre sans revenu pendant six mois? »

Mais Michael est débrouillard, comme tous les propriétaires de petites entreprises. Il a organisé une grande délégation de petites entreprises d'Ottawa pour témoigner aux audiences du Comité des finances de l'Assemblée législative de l'Ontario sur le plan de redressement du COVID19 de l'Ontario. Ce que j'entendis là-bas était souvent dérangeant.

Karla Briones, une entrepreneure d'Ottawa qui travaille avec de nombreux immigrants récents, a déclaré que l'aide aux petites entreprises «empêcherait les gens de sauter des immeubles».

Manny Melios, propriétaire de The Sandwich Shop, a déclaré avoir été noyé dans les appels de clients annulant des commandes de restauration.

Glen Shackleton, fondateur et PDG de Haunted Walks, a noté qu’un grand nombre de touristes avaient pratiquement disparu - c'est-à-dire du chômage pour les travailleurs et leurs familles.

Et Paul Goulet, fondateur de Little Ray's Reptiles (la plus grande agence de sauvetage des animaux exotiques au Canada, et un pilier de la communauté à Ottawa depuis 25 ans) a expliqué comment les prêts personnels pourraient entraîner la perte de sa maison familiale, ses épargnes, de ses économies et mème la vie de nombreux animaux.

Nous ne pouvons pas laisser cela se produire. Si vous appréciez la diversité dans notre économie locale, et si vous ne voulez pas de grandes surfaces à chaque coin de rue, voici comment vous pouvez aider.

Lisez et partagez notre plan «Save Main Street» qui propose une aide directe aux petites entreprises, et non des reports d'impôt ou d'autres prêts. Dites à Premier Ford que vous soutenez cette action immédiate.

Et si vous ne l’avez pas déjà fait, pensez aux petites entreprises dans vos propres achats. Chaque action compte.

Mes meilleures salutations,

Joel

Mise à jour de l'Assemblée législative

La semaine prochaine, je retournerai à Toronto pour la séance d’automne de l’Assemblée législative. Avec mes collègues de l’opposition officielle, je me concentrerai sur les écoles, les soins de longue durée et la création d’emplois plus nombreux et de meilleure qualité pour les travailleurs.

Nous amplifierons vos histoires pour tenir le gouvernement responsable de son absence d'un véritable plan de retour à l'école qui protège les enfants et le personnel, tout en luttant pour arrêter la hausse des infections au COVID-19 et pour assurer un plan post-COVID qui donne la priorité aux gens ordinaires.

Si vous avez une histoire sur la façon dont l’approche du gouvernement actuel en matière de réouverture vous affecte, vous ou votre famille, je serais ravie de l’entendre et, espérons-le, de la partager à l’assemblée législative. Envoyez-nous un courriel jharden-qp@ndp.on.ca.

Site Web pour les éclosions dans les écoles et les garderies

L'Ontario a lancé une site Web pour signaler les cas de COVID-19 dans les écoles et les garderies. Cette page sera mise à jour tous les jours de la semaine avec les informations disponibles, y compris un résumé des cas dans les écoles et les garderies.

Si vous constatez des divergences entre les informations fournies par l’école de votre enfant et les informations sur ce site Web, veuillez nous en informer.

Pétition fédérale sur le soutien pour les personnes handicapées

Matthew Green, le député de Hamilton-Centre, parraine une pétition fédérale demandant au gouvernement du Canada d'augmenter le soutien du revenu pour les personnes handicapées conformément aux 2 000 $ par mois fournis par la PUC.

La pétition peut être signée ici et est ouverte aux signatures jusqu'au 1er octobre.

Pause sur une nouvelle réouverture

Le gouvernement de l'Ontario arrête temporairement la nouvelle réouverture des entreprises, des installations et des organisations pour les quatre prochaines semaines en raison d'une augmentation des cas de COVID-19. Lisez plus de détails ici.

Amendes au Québec pour des violations de port de masques

À compter de samedi, la police au Québec aura le pouvoir d'infliger des amendes à toute personne qui ne porte pas de masque conformément aux directives de santé publique.

Campagne d'abrogation du projet de loi 175

La Coalition Justice pour Abdirahman lance une campagne pour exhorter le gouvernement Ford à repenser son abrogation du projet de loi 175 (Loi pour un Ontario plus sûr), une loi qui aurait amélioré la surveillance et la responsabilisation de la police. Cela comprend le fait d'autoriser des suspensions sans salaire si un policier est accusé de faute grave, d'exiger que le policier se conforme aux enquêtes de l'UES et de soumettre les organes disciplinaires de la police à la norme de preuve de la «prépondérance des probabilités».

Assemblée publique de la Coalition pour la santé d'Ottawa

La Coalition Santé Ottawa organise la semaine prochaine une assemblée publique virtuelle sur la revendication de faire de Revera une propriété publique. Revera est l'un des nombreux exploitants privés de maisons de retraite et de soins de longue durée à but lucratif du pays. Inscrivez-vous ici.

Évènements à venir

Assemblée publique sur l'aide sociale

En réponse à la pandémie COVID-19, nous avons vu un niveau de vie de base identifié et fourni à des millions de personnes à travers le pays par le biais du CERB. Mais bon nombre de ceux qui bénéficiaient déjà de l'aide sociale, comme le POSPH ou OT, ont été exclus de la conversation sur ce à quoi ressemble la reprise pour eux.

Rejoignez-nous pour notre prochaine assemblée publique virtuelle sur l'aide sociale et ce que nous pouvons faire pour favoriser un rétablissement équitable. L’assemblée publique aura lieu le samedi 26 septembre à 13h.

Cliquez ici pour vous inscrire.