Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update 21

 

 

Friend,

This week, as part of my legislative duties, I’m taking part in hearings into Bill 175, the Ford Government’s “Connecting People to Home and Community Care Act”. These hearings are happening during a pandemic, a context that has important lessons. 

With COVID19, we’ve seen the failure of large for-profit operators competing for decades on wages for care workers, and living conditions for seniors and people with disabilities. They did so in the pursuit of profit for owners, or dividends for shareholders. 

Recently we learned that Extendicare -- one of the largest for-profit care operators in Ontario -- planned to issue a dividend of $10.7 million to shareholders. That’s money lost to personal support workers, community care groups, caregivers, seniors, and people with disabilities. 

So during committee hearings, I asked Stuart Cottrelle, President of Bayshore HealthCare Limited (a major for-profit home care operator) if he would disclose his firm’s administration costs, notably for executive compensation. I also asked Sue VanderBent, Chief Executive Officer for Home Care Ontario, if she supports standards so community care jobs are good jobs, with full-time hours and benefits. I didn’t hear much by way of a reply.

I noted that most for-profit firms in home care are privately held, and do not disclose financial information to the public despite receiving millions in public subsidies. Meanwhile, as the Ontario Health Coalition notes, personal support workers are paid between $15-$17 per hour (on part-time contracts), while operators bill the public $29-$49 per hour for these services. 

Despite that experience, Bill 175 will further embed home care in the hands of for-profit operators at the expense of home care consumers and frontline care workers. We can’t let that happen without a fight. 

I ask for your support to ensure home care and community care are properly-funded, well-regulated, and no longer a source of profits for a select few. Ontarians deserve better.  

My very best,   

Joel

Committee Updates

It has been a busy period for committee work. Last week, I sat on the social policy committee for hearings and debate on Bill 171, the “Building Transit Faster Act” and shared some perspective on Ottawa’s disastrous P3 LRT project. This week, as mentioned, I’m taking part in deliberations on Bill 175 and next week will be dealing with Bill 184, a bill that would make it easier for landlords to evict their tenants. 

If you’re interested in registering your comments on Bill 184 or virtually presenting at the committee, contact us at jharden-qp@ndp.on.ca 

Visiting Policy Changes

Starting on June 18, family visits will resume in long-term care centres, retirement homes and other residential care facilities without COVID-19 outbreaks. Additional information is available here.

In addition, the Chief Medical Officer of Health has written a memo to hospitals asking them to revise their visiting policies so that visits by family/caregivers and other types of visitors are permitted. Currently, only essential visitors are allowed.  

Social Circles 

Ontario has introduced “social circles”, allowing people to interact with a group of up to 10 people, including those in their household, without physical distancing. A summary of how to build your own social circle can be found here. 

Migrant Workers 

Reports of serious outbreaks in agricultural settings are growing, and we are seeing reports that workers are not being provided with appropriate PPE, living in crowded bunk-housing, and with little to no capacity for self-isolation for those who are known to have the virus. 

In addition to health and safety being a top concern, we must also address the poor working and living conditions, as well as lack of services for migrant workers. We are calling on the government to immediately take action before more lives are lost, and the Migrant Rights Network is also doing great advocacy for migrant workers

Environmental Protections Restored

The Ford government has reinstated protections under the Environmental Bill of Rights which it quietly revoked in April, allowing it to make environmental decisions without informing the public. While this is welcome news, these provisions never should have been suspended in the first place. Thank you to everyone who spoke out and made your voice heard on this issue. 

Bill 156: Security from Trespass and Protecting Food Safety Act 

Many of you have written to our office with concerns around Bill 156, both regarding constitutional and human rights, as well as animal welfare. While at committee, our caucus proposed amendments to the bill to address these concerns, which the government voted down. As a result, the NDP caucus voted against this bill. 

CERB Extension 

The federal government has announced that CERB benefits will be extended for those who have lost jobs or incomes due to COVID-19. Recipients who still can’t work will be able to claim the CERB for an additional two months. 

This is an encouraging development and particular credit is due to Jagmeet Singh and the federal NDP caucus who have been heavily pushing for an extension to the CERB. 

Wedding & Funeral Ceremonies 

The provincial government is loosening the restrictions for weddings and funerals. The number of people attending an indoor ceremony is being extended to a maximum 30% capacity of the venue, and outdoor ceremonies will be limited to 50 attendees with social distancing guidelines in place. 

Lifting 30-day prescription supply limit 

Now that the supply of prescription drugs has stabilized, the Ontario government lifted the 30-day supply limit for dispensing Ontario Drug Benefit medications. Recipients can resume filling up to 100-day supply from their pharmacy or dispensing physician. 

March Against Police Violence this Saturday 

This upcoming Saturday the Justice for Abdirahman Coalition is organizing a march against police violence and to deliver calls to action for Black lives. If it is safe for you to do so and you are interested in attending, see the event details here: https://www.facebook.com/events/675617936622622

Municipal Updates 


Samiha,

Cette semaine, dans le cadre de mes fonctions législatives, je participe à des audiences sur le projet de loi 175, la loi du gouvernement Ford «Connecter les gens aux soins à domicile et en milieu communautaire». Ces audiences ont lieu pendant une pandémie, un contexte qui a d'importantes leçons.

Avec COVID19, nous avons vu l'échec de grands opérateurs à but lucratif en concurrence depuis des décennies sur les salaires des soignants et les conditions de vie des seniors et des personnes handicapées. Ils l'ont fait dans la recherche de profits pour les propriétaires ou de dividendes pour les actionnaires.

Nous avons récemment appris qu' « Extendicare », l'un des plus importants exploitants de soins à but lucratif de l'Ontario, prévoyait d'émettre un dividende de 10,7 millions de dollars aux actionnaires. C'est de l'argent perdu pour les travailleurs de soutien personnel, les groupes de soins communautaires, les soignants, les personnes âgées et les personnes handicapées.

Donc, lors des audiences du comité, j’ai demandé à Stuart Cottrelle, président de « Bayshore  HealthCare Limited » (un important opérateur de soins à domicile à but lucratif) s’il voulait divulguer les frais d’administration de son entreprise, notamment pour la rémunération des dirigeants. J'ai également demandé à Sue VanderBent, chef de la direction de « Home Care Ontario », si elle appuie les normes afin que les emplois en soins communautaires soient de bons emplois, avec des heures et des avantages sociaux à temps plein. Je n'ai pas entendu grand-chose en réponse.

J'ai remarqué que la plupart des entreprises à but lucratif dans le domaine des soins à domicile sont privées et ne divulguent pas d'informations financières au public malgré le fait qu'elles reçoivent des millions de subventions publiquesPendant ce temps, comme le note la « Ontario Health Coalition », les travailleurs de soutien personnel sont payés entre 15 $ et 17 $ de l'heure (sur des contrats à temps partiel), tandis que les opérateurs facturent au public de 29 à 49 $ de l'heure pour ces services.

Malgré cette expérience, le projet de loi 175 mettra davantage les soins à domicile entre les mains des opérateurs à but lucratif au détriment des consommateurs de soins à domicile et des travailleurs de première ligne. Nous ne pouvons pas laisser cela se produire sans combat.

Je demande votre soutien pour que les soins à domicile et les soins communautaires soient correctement financés, bien réglementés et ne soient plus une source de profits pour quelques privilégiés. Les Ontariens méritent mieux.

Mes meilleures salutations, 

Joel

Mises à jour du comité

La période a été chargée pour les travaux des comités. La semaine dernière, j’ai siégé au comité de politique sociale pour des auditions et des débats sur le projet de loi 171, la «Building Transit Faster Act», et j’ai partagé mon point de vue sur le désastreux projet P3 LRT d’Ottawa. Cette semaine, comme je l'ai mentionné, je participe aux délibérations sur le projet de loi 175 et la semaine prochaine, je traiterai du projet de loi 184, un projet de loi qui faciliterait l'expulsion des locataires par leurs propriétaires.

Si vous souhaitez enregistrer vos commentaires sur le projet de loi 184 ou faire une présentation virtuelle au comité, contactez-nous à jharden-qp@ndp.on.ca

Modifications apportées à la politique de visite

À partir du 18 juin, les visites familiales reprendront dans les centres de soins de longue durée, les maisons de retraite et autres établissements de soins sans éclosion de la COVID-19. Des informations supplémentaires sont disponibles ici.

De plus, le médecin hygiéniste en chef a écrit une note aux hôpitaux leur demandant de réviser leurs politiques de visite afin que les visites de la famille, des soignants et d'autres types de visiteurs soient autorisées. Actuellement, seuls les visiteurs essentiels sont autorisés.

Cercles sociaux

L'Ontario a introduit des «cercles sociaux», permettant aux gens d'interagir avec un groupe de 10 personnes au maximum, y compris les membres de leur ménage, sans distanciation physique. Un résumé de la façon de construire votre propre cercle social peut être trouvé ici.

Travailleurs migrants

On signale de plus en plus de graves épidémies en milieu agricole et nous constatons que les travailleurs ne reçoivent pas d'EPI approprié, vivent dans des lits superposés surpeuplés et ont peu ou pas de capacité d'auto-isolement pour ceux qui sont connus pour avoir le virus.

Outre que la santé et la sécurité sont une préoccupation majeure, nous devons également nous attaquer aux mauvaises conditions de travail et de vie ainsi qu'au manque de services pour les travailleurs migrants. Nous demandons au gouvernement de prendre immédiatement des mesures avant que davantage de vies ne soient perdues et le « Migrant Rights Network » fait également un grand plaidoyer pour les travailleurs migrants.

Protections environnementales restaurées

Le gouvernement Ford a rétabli les protections en vertu de la Charte des droits environnementaux qu'il a révoquée discrètement en avril, lui permettant de prendre des décisions environnementales sans en informer le public. Bien que ce soit une bonne nouvelle, ces dispositions n'auraient jamais dû être suspendues en premier lieu. Merci à tous ceux qui se sont exprimés et ont fait entendre leur voix sur cette question.

Projet de loi 156: Loi sur la sécurité contre les intrusions et la protection des aliments

Beaucoup d'entre vous ont écrit à notre bureau pour exprimer leurs préoccupations concernant le projet de loi 156, tant en ce qui concerne les droits constitutionnels et les droits de la personne que le bien-être des animaux. Au comité, notre caucus a proposé des amendements au projet de loi pour répondre à ces préoccupations  que le gouvernement a rejetés. Par conséquent, le caucus néo-démocrate a voté contre ce projet de loi.

Extension CERB

Le gouvernement fédéral a annoncé que les avantages du CERB seront étendus à ceux qui ont perdu leur emploi ou leur revenu en raison de la COVID-19. Les personnes qui ne peuvent toujours pas travailler pourront demander le CERB pendant deux mois supplémentaires.

Il s'agit d'une évolution encourageante et un mérite particulier est dû à Jagmeet Singh et au caucus fédéral du NPD qui ont fortement insisté pour une extension du CERB.

Mariages et cérémonies funéraires

Le gouvernement provincial assouplit les restrictions concernant les mariages et les funérailles. Le nombre de personnes assistant à une cérémonie en salle est étendu à une capacité maximale de 30% du lieu  et les cérémonies en plein air seront limitées à 50 participants avec des directives de distanciation sociale en place.

Levée de la limite de prescription de 30 jours

Maintenant que l'approvisionnement en médicaments d'ordonnance s'est stabilisé, le gouvernement de l'Ontario a levé la limite d'approvisionnement de 30 jours pour la distribution des médicaments de l'Ontario Drug Benefit. Les bénéficiaires peuvent reprendre le remplissage jusqu'à 100 jours de leur pharmacie ou de leur médecin traitant.

Manifestation contre la violence policière ce samedi

Samedi prochain, la Coalition Justice pour Abdirahman organise une manifestation contre la violence policière et lance des appels à l'action en faveur des vies noires. Si vous pouvez le faire en toute sécurité et que vous souhaitez y assister, consultez les détails de l'événement ici: https://www.facebook.com/events/675617936622622

Mises à jour municipales

Joel Harden, MPP
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