Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update 19


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We are heartbroken by recent events in the United States, and rightfully so. The ugly scenes of racism and brutality from America are truly disturbing. 

But let’s reject the “magical thinking” Desmond Cole notes is often present when we speak about race and racism in Canada. Let’s also ask hard questions of ourselves. 

Let’s start by saying these names: Regis Korchinski-Paquet, and Abdirahman Abdi. 

Last Thursday, Regis fell from her balcony in Toronto to her death, from 24 floors up. Her family had called the Toronto Police for help, but what followed was a tragedy. 

Nearly four years ago, Abdirahman died in police custody outside his apartment building in Hintonburg as his mother watched through the glass doors. He also needed help, and tragically he too lost his life. 

Two cases of Black people with mental health issues, and two deaths in police custody, or with active police presence.  

Last weekend, over 3000 people marched in Toronto to demand justice for Regis, and hundreds in Ottawa attended a rally in Dundonald Park to do the same — many held signs to remember Abdirahman. 

People want change, and this is good. But I am left with unsettling questions about the pace of progress.

Why does Ottawa Police arrest data still reveal that Black and Middle Eastern people are stopped more than white people? Why does our criminal justice system disproportionately interact with racialized and Indigeous people

Why did a 142-page internal report by the Ottawa Police in 2017 identify widespread fear and mistrust from many racialized communities? Why did the report note that parents of racialized children were "greatly concerned for the safety of their youth and any interaction with police"?

And why was a racist meme recently circulating online among Ottawa police that targeted Black and brown officers? Why did Sahada Alolo, co-chair of the Ottawa Police’s Community Equity Council, make the following remarks in the wake of these revelations: 

"There must be something in their culture and in their practices that allowed for the creation of it [the meme] and the distribution of it with impunity, so there needs to be an overhaul and an investigation into that culture that allowed it.” 

Answers to these questions will not come by embracing colour-blindness. Canada has many strengths, but it is not a place where everyone is given an equality of opportunity. 

Canada began as a racist country, on the backs of Indigenous peoples, and we continue to struggle with racism. We must face that with eyes wide open. 

One need only examine the working conditions of so many COVID-19 heroes: cleaners, personal support workers, grocery clerks, farm workers, meatpackers, nannies, and taxi drivers -- a vast number of whom are Black or brown people who earn little despite an abundance of effort and skill. 

Refusing to see race buries these realities. It should surprise no one that our criminal justice system grapples with the same racism that permeates our society.

So if we agree that Black Lives Matter, let’s refuse to be colour blind, and commit to an honest reckoning on race. I welcome your ideas about how that can happen.

My very best,


Supporting Black Organizations in Ottawa

If you’re looking for ways to support organizations in Ottawa doing critical work to support Black folks and challenge anti-Black racism in our city, here are some that can use your time and money: 

National AccessAbility Week

This week is National AccessAbility Week, a time to both celebrate the enormous contributions made by the disability community, and acknowledge the barriers that must be dismantled to achieve full equality. I am reiterating our call for the Ford government to adopt a plan of action to support people with disabilities through COVID-19.

State of Emergency Extension

The province is extending its state of emergency until June 30. This means that all emergency orders will remain in effect, including restrictions on social gatherings of more than 5 people, and the closure of some businesses like restaurants and bars (except for takeout and delivery). 

Ontario Ombudsman Long-Term Care Investigation

Ontario’s Ombudsman is launching his own investigation into the Ford government’s handling of COVID-19 in long-term care homes, a decision he made after last week’s report by the Canadian Armed Forces. We will continue to push this government to announce a full public inquiry into the state of long-term care in Ontario. 

Patient Ombudsman Investigation

The Patient Ombudsman of Ontario received over 150 complaints about residents’ experience in long-term care and will be launching an investigation into staffing levels, visitor restrictions and COVID-19 prevention and control. 

Testing Expansion

Ontario says it is expanding its testing to include hot spots, certain workplaces and groups in congregate living settings. The Premier refused to set a new testing goal, and has failed for weeks to meet his own lowered targets. The Ontario NDP says firm timelines and transparent benchmarks are needed in order to open Ontario businesses safely.  The NDP has spent weeks urging the Ford government to take ownership for its low testing numbers and expand its strategy beyond assessment centres, including with mobile testing that goes directly to people.

Regional Approach

The Premier changed his tune on the prospect of Ontario using a regional approach to ease restrictions on the economy, as data shows the Greater Toronto Area accounts for 65.8 per cent of the province’s COVID-19 cases. Andrea Horwath has called on Ford to immediately deploy additional resources to hot spots, including testing and contact tracing resources, PPE and financial supports.

Regulated Health Professionals

On May 27th, the Ontario Government provided a new directive for Regulated Health Professionals that allows for a gradual restart of services to be carried out with adherence to guidance from each health profession’s regulatory college. This includes dentistry, naturopathy, massage therapy, psychotherapy and more. 

Seniors’ Centre Without Walls Summer Calendar

The Good Companions Seniors’ Centre has released a summer calendar of programming for its telephone-based Seniors’ Centre Without Walls. It’s free to participate for anyone aged 55 or older or people with disabilities 18 and up. 


Are you a patient or family member that has lost/may lose your Family Doctor in this challenging time of COVID-19? Tia MacPherson is an Ottawa based portrait photographer and healthcare advocate, telling the stories of our Ontario Doctors during this time and the work they are doing for us. If you have a story to share about your family doctor, reach out to her at

Municipal Updates


Nous avons le cœur brisé par les récents événements aux États-Unis, et à juste titre. Les scènes marquées de racisme et de brutalité aux États-Unis d’Amérique sont vraiment bouleversantes.

Mais rejetons la «pensée magique» que Desmond Cole note et qui est souvent présente lorsque nous parlons de race et de racisme au Canada. Posons-nous également des questions difficiles.

Commençons par rappeler ces noms: Régis Korchinski-Paquet et Abdirahman Abdi.

Jeudi dernier, Regis est tombée jusqu'à sa mort, de son balcon au 24ème étage d’un immeuble   à Toronto. Sa famille avait appelé la police de Toronto pour obtenir de l'aide mais ce qui a suivi a été une tragédie.

Il y a près de quatre ans, Abdirahman est décédé en garde à vue devant son immeuble à Hintonburg alors que sa mère regardait à travers les portes vitrées. Il avait également besoin d'aide et, tragiquement, lui aussi a perdu la vie.

Deux cas de Noirs ayant des problèmes de santé mentale et deux décès en garde à vue ou en présence policière active.

Le week-end dernier, plus de 3 000 personnes ont défilé à Toronto pour demander justice pour Regis et des centaines à Ottawa ont participé  à un rassemblement à Dundonald Park pour faire de même ; de nombreuses affiches arboraient des messages pour se souvenir d'Abdirahman.

Les gens veulent du changement et c'est bien. Mais je me retrouve avec des questions troublantes sur le rythme des progrès.

Pourquoi y a-t-il encore des données sur la police d'Ottawa qui révèlent que les Noirs et les Moyen-Orientaux sont plus arrêtés que les Blancs? Pourquoi notre système de justice pénale interagit-il de manière disproportionnée avec les personnes racisées et autochtones?

Pourquoi un rapport interne de 142 pages de la Police d'Ottawa en 2017 a-t-il révélé une peur et une méfiance généralisées de nombreuses communautés racisées? Pourquoi le rapport note-t-il que les parents d'enfants racisés sont "très préoccupés par la sécurité de ces derniers   et par toute interaction avec la police"?

Et pourquoi un « mème » raciste a-t-il récemment circulé en ligne au sein de la police d'Ottawa qui ciblait les policiers noirs et bruns? Pourquoi Sahada Alolo, coprésidente du Conseil d'équité communautaire de la Police d'Ottawa, a-t-elle fait les remarques suivantes à la suite de ces révélations:

"Il doit y avoir, dans leur culture et dans leurs pratiques, quelque chose qui a permis de le créer [le « mème raciste »] et de le diffuser en toute impunité, donc il doit y avoir une refonte et une enquête sur cette culture qui l'a permis."

Les réponses à ces questions ne viendront pas en adoptant la « cécité aux couleurs ». Le Canada a de nombreux atouts, mais ce n'est pas un endroit où chacun bénéficie de l'égalité des chances.

Le Canada a commencé comme un pays raciste sur le dos des peuples autochtones et nous continuons de lutter contre le racisme. Nous devons affronter cela les yeux grands ouverts.

Il suffit d'examiner les conditions de travail de tant de héros COVID-19: nettoyeurs, préposés aux services de soutien à la personne, commis d'épicerie, ouvriers agricoles, emballeurs de viande, nounous et chauffeurs de taxi  dont le grand nombre est fait de Noirs et de Bruns  et qui gagnent peu malgré une abondance d'efforts et de compétences.

Refuser de voir la race enfouit ces réalités. Ça ne devrait surprendre personne que notre système de justice pénale soit aux prises avec le même racisme qui imprègne notre société.

Donc, si nous convenons que la Vie des Noirs compte, refusons la «  cécité aux couleurs » et engageons-nous à un jugement honnête sur la race. J’accueille vos idées sur la façon dont cela peut se produire.

Mes meilleures salutations,


Soutenir les organisations noires à Ottawa

Si vous cherchez à aider des organisations à Ottawa qui font un travail essentiel pour soutenir les Noirs et lutter contre le racisme anti-noir dans notre ville, voici quelques-unes avec lesquelles nous sommes fiers de travailler et qui peuvent utiliser votre temps et votre argent:

Semaine nationale d'accessibilité

Cette semaine est la Semaine nationale de l'accessibilité, un moment pour célébrer les énormes contributions apportées par la communauté des personnes handicapées et reconnaître les obstacles qui doivent être démantelés pour atteindre la pleine égalité. Aujourd'hui, nous réitérons notre appel au gouvernement Ford pour qu'il adopte un plan d'action pour soutenir les personnes handicapées pendant la pandémie de COVID-19.

Extension de l'état d'urgence

Le gouvernement provincial prolonge son état d'urgence jusqu'au 30 juin. Cela signifie que toutes les commandes d'urgence resteront en vigueur, y compris les restrictions sur les rassemblements sociaux de plus de 5 personnes et la fermeture de certaines entreprises comme les restaurants et les bars (à l'exception des plats à emporter et des livraisons)

Enquête de l'ombudsman de l'Ontario sur les soins de longue durée

L’Ombudsman de l’Ontario lance sa propre enquête sur la façon dont le gouvernement Ford traite le COVID-19 dans les foyers de soins de longue durée, décision qu’il a prise après le rapport de la semaine dernière des Forces armées canadiennes. Nous continuerons de pousser ce gouvernement à annoncer une enquête publique complète sur l'état des soins de longue durée en Ontario.

Enquête de l'ombudsman des patients

L’ombudsman des patients de l’Ontario a reçu plus de 150 plaintes concernant l’expérience des résidents en soins de longue durée et lancera une enquête sur les niveaux de dotation, les restrictions imposées aux visiteurs et la prévention et le contrôle du COVID-19.

Expansion de testing

Le gouvernement provincial dit qu'il élargit ses tests pour inclure les points chauds, certains lieux de travail et certains groupes dans des milieux de vie rassemblés. Le Premier ministre a refusé de se fixer un nouvel objectif de test et n'a pas réussi pendant des semaines à atteindre ses propres objectifs baissés. Le NPD de l'Ontario affirme que des échéanciers fermes et des repères transparents sont nécessaires pour ouvrir les entreprises de l'Ontario en toute sécurité. Le NPD a passé des semaines à exhorter le gouvernement Ford à s'approprier ses faibles nombres de tests et à étendre sa stratégie au-delà des centres d'évaluation, y compris des tests mobiles qui vont directement aux gens.

Approche régionale

Le Premier ministre a changé d'avis sur la perspective du gouvernement provincial en utilisant une approche régionale pour assouplir les restrictions économiques, car les données montrent que la région du Grand Toronto représente 65,8% des cas COVID-19 de la province. Andrea Horwath a appelé Ford à déployer immédiatement des ressources supplémentaires sur les points chauds, notamment des ressources de test et de recherche des contacts, des EPI et des soutiens financiers.

Professionnels de la santé réglementés

Le 27 mai, le gouvernement de l’Ontario a présenté une nouvelle directive à l’intention des professionnels de la santé réglementés qui permet un redémarrage progressif des services en respectant les directives de chaque collège de réglementation des professions de la santé. Cela comprend la dentisterie, la naturopathie, la massothérapie, la psychothérapie et plus encore.

Calendrier d'été du « Seniors’ Centre without Walls »

Le Good Companions Seniors ’Centre a publié un calendrier d’été de programmation pour son centre téléphonique pour personnes âgées « sans murs ». La participation est gratuite pour toute personne âgée de 55 ans ou plus ou pour les personnes handicapées de 18 ans et plus.


Êtes-vous un patient ou un membre de votre famille qui a perdu / pourrait perdre votre médecin de famille en cette période difficile de COVID-19? Tia MacPherson est une photographe portraitiste et défenseure des soins de santé basée à Ottawa, racontant les histoires de nos médecins de l'Ontario pendant cette période et le travail qu'ils font pour nous. Si vous avez une histoire à partager au sujet de votre médecin de famille, contactez-la à

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