Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update 18

 

 

Friend,

If I close my eyes, I can see them. 

Seniors and people with disabilities languishing in long-term care (LTC) homes, and staff running on skeleton crews without adequate equipment. We’ve had weeks of media coverage about how this led to the ongoing spread of COVID19, notably in for-profit LTC homes. 

But the damning report by the Canadian Forces dispatched to five troubled LTC homes in the GTA blew the lid of a traumatic situation.

I won’t rehearse the details, but as Ontario’s Critic for Seniors and People with Disabilities, I will note the irony that this report came from the Canadian Forces. 

Why? Because it was veterans, and seniors, who sacrificed for everything we take for granted today. They were the ones to blow the whistle on us. 

As I said in the legislature last week: 

This country was built by seniors, the people who fought the war against intolerance being waged overseas. They came home, many of them disabled, and they asked us to create a just, equal opportunity society where everyone has a decent shot at a decent life. 

And I will say in this space today, as Ontario’s Disabilities Critic and Seniors Critic, we’ve broken that trust. And as a Legislature, we have to get it back.” 

Mary Sardelis agrees. She was issued a trespass order after complaining about her mother’s living conditions. She defied that order, and took her case to the media. Now she is being sued for complaining about the very things military officials noted yesterday. 

This was Mary’s reaction to me by email:

This is exactly what families of seniors were saying and they got banned or trespassed. Bed bugs, seniors not fed, steeping in their urine, PSW short-staffing… it’s not COVID19, it’s an everyday occurrence. Will the military personnel speaking out be trespassed? Will they be sued for defamation?” 

Moments later, I got a message from Zaid Noorsumar, a reporter who’s been digging into the for-profit LTC industry. He shared a chilling “investor relations” statement from Southbridge Care Homes, one of the five LTC operators named in yesterday’s Canadian Forces report:   

Through its investment in Southbridge Health Care LP, the Yorkville Long Term Health Care Fund’s stable yield is derived from a government funded long term care business that is growing as a result of positive demographic shifts and chronic shortages in health care beds.”

There you have it: for those interested in a tidy profit, seniors represent a “stable yield”. I gather the same is true for the Public Sector Pension Investment Board who wholly owns Revera (one of the largest LTC operators in Canada), and is facing a class action lawsuit for $50 million for “negligence and breach of contract”. 

The moment for accountability is long past due. We need a public inquiry that will stop those who profit at the expense of seniors and care workers. 

This inquiry must be independent of the Ford government, and empowered to immediately fix problems as they are identified. 

That’s a start in renewing our trust with seniors - let’s do it now. 


Joel

Emergency Orders 

Ontario has extended all emergency orders until June 9. This means that outdoor playgrounds, play structures, public pools and bars and restaurants (except for takeout and delivery) remain closed. In addition, restrictions on social gatherings of more than 5 people remain in place. 

CECRA Applications 

Applications for the Canada Emergency Commercial Rent Assistance program (CECRA) are now open, offering property owners forgivable loans to reduce their tenants’ rent by 75%. 

We have heard from many small business owners that their landlords are not applying for this program, which is why we are calling for a ban on commercial evictions, and a direct rental subsidy of 75% to small and medium sized business tenants. 

Paid Sick Days

The Prime Minister says his government will look at bringing in 10 days of paid sick leave for workers – a policy the federal NDP has been pushing for, and which federal NDP Leader Jagmeet Singh had made conditional upon his party’s support for suspending the full House of Commons sitting schedule - Singh said the NDP will continue pushing the government to make paid sick leave permanent, beyond the pandemic.

COVID-19 Testing Update

Testing criteria has now changed so that any Ottawa resident who feels they need a test, even if they are not showing symptoms, can go for testing at a COVID-19 Assessment Centre or COVID-19 Care Clinic. Visit Ottawa Public Health’s webpage for more details.

YMCA at Home 

The YMCA has made available free at-home workouts, children’s programs and physical activity, and personal wellness resources for people to access at home. All the content is created by YMCA volunteers and instructors from across Canada and activities are tailored for various levels and audiences. 

You can learn more on our YMCA at Home website: www.ymcahome.ca and on our social media pages: www.facebook.com/ymcahome and www.instagram.com/ymcahome 


Friend,

Si je ferme les yeux, je peux les voir.

Les personnes âgées et les personnes handicapées languissent dans des foyers de soins de longue durée (SLD) et le personnel fonctionne sur des équipes squelettiques sans équipement adéquat. Nous avons eu des semaines de couverture médiatique sur la façon dont cela a conduit à la propagation continue de  la COVID19, notamment dans les foyers de SLD à but lucratif.

Mais le rapport horrifiant d’hier des Forces canadiennes envoyé dans cinq foyers de SLD en difficulté dans la RGT a souligné une situation traumatisante.

Je ne vais pas répéter les détails, mais en tant que porte-parole de l’Ontario pour les personnes âgées et les personnes handicapées, je noterai l’ironie que ce rapport provienne des Forces canadiennes.

Pourquoi? Parce que ce sont les anciens combattants et les personnes âgées qui  se sont sacrifiés pour tout ce que nous tenons pour acquis aujourd'hui. Et ce sont eux qui nous ont dénoncés.

Comme je l'ai dit à l'Assemblée législative la semaine dernière:

«Ce pays a été construit par des personnes âgées, les personnes qui ont mené la guerre contre l'intolérance à l'étranger. Ils sont rentrés chez eux, handicapés beaucoup d’entre eux, et ils nous ont demandé de créer une société juste et équitable où chacun aurait  la chance de mener une vie décente.

Et je dirai dans cet espace aujourd'hui, en tant que porte-parole des personnes handicapées de l'Ontario et porte-parole des aînés, que nous avons brisé cette confiance. Et qu’en tant que législature, nous devons la récupérer.”

Mary Sardelis est d'accord. Elle a reçu une ordonnance d'intrusion après s'être plainte des conditions de vie de sa mère. Elle a défié cet ordre et a porté son cas devant les médias. Maintenant, elle est poursuivie pour s'être plainte des mêmes choses que les militaires ont notées hier.

Telle fut la réaction de Mary à moi par courriel:

« C'est exactement ce que disaient les familles de personnes âgées et elles ont été interdites ou transgressées. Punaises de lit, personnes âgées non nourries, trempant dans leur urine, manque de personnel PSW… ce n'est pas la COVID19, c'est un événement quotidien. Le personnel militaire qui s'exprimera sera-t-il transgressé? Seront-ils poursuivis pour diffamation »?

Quelques instants plus tard, j'ai reçu un message de Zaid Noorsumar, un journaliste qui s'intéresse à l'industrie des SLD à but lucratif. Il a partagé une déclaration effrayante sur les «relations avec les investisseurs» de « Southbridge Care Homes », l'un des cinq exploitants de SLD nommés dans le rapport des Forces canadiennes d'hier:

«A travers son investissement dans « Southbridge Health Care LP », le rendement stable du Fonds de soins de santé de longue durée de Yorkville provient d'une entreprise de soins de longue durée financée par le gouvernement qui croît en raison de changements démographiques positifs et de pénuries chroniques dans les lits de soins de santé.»

Ça y est: pour ceux qui souhaitent un profit net, les seniors représentent un «rendement stable». Je suppose que la même chose est vraie pour l'Office d'investissement des régimes de pensions du secteur public, qui détient en propriété exclusive Revera (l'un des plus grands exploitants de SLD au Canada) et fait face à un recours collectif de 50 millions de dollars pour «négligence et rupture de contrat».

Le moment de la responsabilisation est depuis longtemps révolu. Nous avons besoin d'une enquête publique qui empêchera ceux qui en profitent aux dépens des personnes âgées et des travailleurs sociaux.

Cette enquête doit être indépendante du gouvernement Ford et habilitée à régler immédiatement les problèmes dès qu'ils sont identifiés.

C’est un début pour renouveler notre confiance avec les personnes âgées. Faisons-le maintenant!

Mes meilleures salutations,

Joel Harden

Ordonnances d'urgence

L'Ontario a prolongé toutes les commandes d'urgence jusqu'au 9 juin. Cela signifie que les terrains de jeux extérieurs, les structures de jeu, les piscines publiques, les bars et restaurants (à l'exception des plats à emporter et des livraisons) restent fermés. En outre, des restrictions sur les rassemblements sociaux de plus de 5 personnes restent en place.

Applications du CECRA

Les demandes pour le Programme canadien d’aide aux loyers commerciaux d’urgence (CECRA) sont maintenant ouvertes, offrant aux propriétaires des prêts remboursables pour réduire le loyer de leurs locataires de 75%.

De nombreux propriétaires de petites entreprises nous ont dit que leurs propriétaires ne demandaient pas ce programme, c'est pourquoi nous demandons une interdiction des expulsions commerciales et une subvention directe au loyer de 75% aux locataires de petites et moyennes entreprises.

Jours de maladie payés

Le Premier ministre a déclaré que son gouvernement envisageait d'introduire 10 jours de congé de maladie payé pour les travailleurs, une politique que le NPD fédéral avait préconisée et que le chef du NPD fédéral Jagmeet Singh avait fait un condition du soutien de son parti pour la suspension de la Chambre des Communes - M. Singh a déclaré que le NPD continuerait de pousser le gouvernement à rendre les congés de maladie payés permanents, au-delà de la pandémie.

Mise à jour sur les tests COVID-19

Les critères de test ont maintenant changé pour que tous les résidents d'Ottawa qui estiment avoir besoin d'un test, même s'ils ne présentent aucun symptôme, puissent se faire tester au Centre d'évaluation COVID-19 ou Clinique de soins COVID-19. Visitez le site Web de Santé publique Ottawa pour plus de détails.

YMCA à la maison

Le YMCA a mis à  la disposition gratuite du public  des séances d’entraînement à domicile, des programmes pour enfants et de l’activité physique, ainsi que des ressources de bien-être personnelles à la maison. Tout le contenu est créé par des bénévoles et des instructeurs du YMCA de partout au Canada et les activités sont adaptées à différents niveaux et publics.

Vous pouvez en apprendre davantage sur leur site Web YMCA à la maison: www.ymcahome.ca et sur leurs pages de médias sociaux: www.facebook.com/ymcahome et www.instagram.com/ymcahome

Joel Harden, MPP
http://www.joelharden.ca/

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