Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID Update 17

 

 

Friend,

I asked for your ideas about long-term care (LTC), and you didn’t hold back. The document we created with every email that we received was almost fifty pages long! 

Thanks to you, I spoke to our opposition day debate seized with conviction. No more warehousing seniors at four to a room. No more public subsidies to executives who profit off the backs of poorly-paid, part-time staff. We need a public inquiry, and we must demand better. 

How can we make life at nursing homes a joyous experience (as some are), and not warehouses where seniors are too often forgotten? As Pat Armstrong, a foremost expert in this field, has said: what about a system that puts life into years, not years into life? 

And how could better home care, and well-funded active living centres (like the Good Companions Seniors Centre, and Ottawa West Community Support) help our elders (and their caregivers) build dignified lives of which they can be proud? 

These are the questions a public inquiry could have asked. Sadly, the Ford Government refused our request, and proposed a “LTC Commission” where they will dictate the terms. Rest assured, we will keep working for justice. Our seniors will get the support they deserve. 

I want to end by noting the moving community prayer that was organized this week. 

We were honored to host Imam Mohammad Suliman -- the new spiritual leader at the Ottawa Mosque -- and other friends: Claudette Commanda (a celebrated Algonquin Elder from the Kitigan Zibi Anishinabeg First Nation), Rabbi Elizabeth Bolton (from the Or Haneshamah, Reconstructionist Community), and Reverend Anthony Bailey (Parkdale United Church).

We talked about the challenges COVID19 has brought to our community, and heard several moving reflections about what truly matters going forward. For those in need of a spiritual uplift, I highly recommend watching it in its entirety. You can watch it on our Facebook here or Youtube here. 

To all our Muslim neighbours celebrating an end to the holy month of Ramadan, I wish you a joyous and fulfilling Eid, as challenging as that may be in these times. Peace be with you. 

My very best,


Joel

Testing

We are hearing a lot of concerns around Ontario’s status of testing, particularly in light of the province’s move to loosen restrictions on businesses and public spaces and another increase in cases.  

Ontario’s testing numbers have been dismal this past week, with the number of tests dipping below 10,000, well below the current test goal of 20,000. Doug Ford has been promising more testing since mid-April, but has consistently failed to meet his own lowered targets. Provincially, my NDP colleagues and I have been urging the Ford government to ensure that reopening the economy comes with increased testing and contact tracing.

Mask Guidance 

Ontario’s public health officials are now recommending the wearing of non-medical masks in situations where social distancing is not possible (riding public transit, at the grocery store, etc.). Helpful information on mask wearing can be found here.

OSAP Applications Open

OSAP applications are now open for the 2020-2021 school year. For more information or to apply, visit the OSAP page

School Closures

This week, the Minister of Education announced that schools will not re-open until September and distance learning will continue. Marit Stiles, our critic for education, has called on the government to provide additional support to help parents with childcare obligations, and make sure that special education students are not left behind in the shift to e-learning. 

Emergency Order Extension

All emergency orders currently in force have been extended until May 29. This includes bar and restaurant closures (except for takeout and delivery) and restrictions on social gatherings of more than 5 people. 

Service Ontario Renewals 

The province has extended the validation period to renew license plates, licenses and health cards until such time as the COVID-19 situation improves according to the Chief Medical Officer of Health. 

Council of Aging Survey on Seniors’ Experiences during COVID-19 

If you are a senior living in the Ottawa area, the Council of Aging wants to hear about your experiences during the COVID-19 pandemic. What you tell them can help politicians like me support Ottawa’s seniors during this crisis. Click here to complete the 15 minute survey.

Municipal Updates

 

Recreation Openings

The City of Ottawa has re-opened a number of outdoor recreational amenities including sports fields, off-leash dog parks, tennis and basketball courts. 

 

 

Safety Guidelines for Businesses from Ottawa Public Health  

If your business or workplace has re-opened or is preparing to re-open, it is important to follow proper safety guidelines to ensure workers and our community are protected. Please check out this page by Ottawa Public Health on safety in the workplace: www.OttawaPublicHealth.ca/WorkplaceCOVID19

If you are a frontline worker and your employer is placing you in an unsafe work environment by opening up too soon or opening up without proper precautions, we want to hear about it. Email us at jharden-co@ndp.on.ca or give us a call at 613-722-6414. 


Friend,

J'ai demandé vos idées sur les soins de longue durée (SLD) et vous ne vous êtes pas retenus. Le document que nous avons créé avec chaque courriel que nous avons reçu faisait près de cinquante pages!

Grâce à vous, j'ai parlé à ce sujet avec  beaucoup de conviction au cours du  débat  du parlement provincial. J’ai insisté que nos aînés ne soient jamais hébergés à quatre dans une seule chambre. Plus jamais de subventions publiques aux DGs  aux dépens  du personnel à temps partiel mal payé!  Nous avons besoin d'une enquête publique et nous devons exiger mieux.

Comment faire de la vie en maison de retraite une expérience joyeuse (comme certains en jouissent)  et non des entrepôts où les seniors sont trop souvent oubliés?  Comme l'a dit Pat Armstrong, une experte de premier plan dans ce domaine, qu'en est-il d'un système qui met la vie dans les années et non les années dans la vie ?

Et comment de meilleurs soins à domicile et des centres de vie active bien financés comme le « Good Companions Seniors Centre » et  l’ « Ottawa West Community Support » pourraient-ils aider nos aînés (et leurs soignants) à bâtir une vie digne dont ils peuvent être fiers?

Telles sont les questions qu'une enquête publique aurait pu poser. Malheureusement, le gouvernement Ford a refusé notre demande et a proposé une «commission LTC» où ils dicteraient les conditions. Rassurez-vous, nous continuerons à travailler pour la justice. Nos aînés recevront le soutien qu'ils méritent.

Je veux terminer en notant la prière communautaire émouvante qui a été organisée cette semaine. Nous avons eu l'honneur d'accueillir,  en effet,  l'imam Mohammad Suliman , le nouveau chef spirituel de la Mosquée d'Ottawa  et d'autres amis comme Claudette Commanda, une aînée algonquine célèbre de la Première nation Kitigan Zibi Anishinabeg, le rabbin Elizabeth Bolton de la  Communauté reconstructioniste Or Haneshamah  et le révérend Anthony Bailey de la « Parkdale United Church ».

Nous avons parlé des défis que COVID19 a apportés à notre communauté et entendu plusieurs réflexions émouvantes sur ce qui compte vraiment pour l'avenir. Pour ceux qui ont besoin d'un soulèvement spirituel, je recommande fortement de le regarder dans son intégralité. Vous pouvez le regarder sur notre Facebook ici ou Youtube ici.

À tous nos voisins musulmans qui célèbrent la fin du mois sacré du Ramadan, je vous souhaite un Eid joyeux et épanouissant, aussi difficile que cela puisse être en ces temps. Que la paix soit avec vous tous.

Mes meilleures salutations,

Joel Harden

Testing de COVID-19

Nous entendons beaucoup de préoccupations concernant le statut des tests en Ontario, en particulier à la lumière de la décision de la province de desserrer les restrictions sur les entreprises et les espaces publics et une autre augmentation des cas.

Le nombre de tests en Ontario a été lamentable la semaine dernière, le nombre de tests tombant en dessous de 10 000, bien en deçà de l’objectif actuel de 20 000. Doug Ford a promis plus de tests depuis la mi-avril, mais n'a toujours pas atteint ses propres objectifs baissés. À l'échelle provinciale, mes collègues du NPD et moi-même avons exhorté le gouvernement Ford à veiller à ce que la réouverture de l'économie s'accompagne d'une augmentation des tests et de la recherche des contacts.

Conseils à propos des masques

Les responsables de la santé publique de l’Ontario recommandent maintenant le port de masques non médicaux dans les situations où l’éloignement social n’est pas possible (dans les transports en commun, à l’épicerie, etc.). Vous trouverez ici des informations utiles sur le port du masque.

Applications OSAP ouvertes

Les demandes du RAFEO sont maintenant ouvertes pour l'année scolaire 2020-2021. Pour plus d'informations ou pour postuler, visitez la page RAFEO.

Fermetures d'écoles 

Cette semaine, le ministre de l'Éducation a annoncé que les écoles ne rouvriront pas avant septembre et que l'enseignement à distance se poursuivra. Marit Stiles, notre porte-parole en matière d'éducation, a appelé le gouvernement à fournir un soutien supplémentaire pour aider les parents à s'occuper de leurs enfants et à veiller à ce que les élèves en éducation spécialisée ne soient pas laissés pour compte dans le passage à l'apprentissage en ligne.

Extension de commande d'urgence

Toutes les commandes d'urgence actuellement en vigueur ont été prolongées jusqu'au 29 mai. Cela comprend les fermetures de bars et de restaurants (à l'exception des plats à emporter et des livraisons) et les restrictions sur les réunions sociales de plus de 5 personnes.

Renouvellements de Service Ontario

Selon le médecin hygiéniste en chef, la province a prolongé la période de validation pour renouveler les plaques d'immatriculation, les permis et les cartes de santé jusqu'à ce que la situation du COVID-19 s'améliore.

Sondage du « Council of Aging » sur les expériences des aînés pendant COVID-19

Si vous êtes une personne âgée vivant dans la région d'Ottawa, le « Council of Aging  » veut connaître vos expériences pendant la pandémie de COVID-19. Ce que vous leur dites peut aider des politiciens comme moi à soutenir les aînés d’Ottawa pendant cette crise. Cliquez ici pour répondre au sondage de 15 minutes.

Mises à jour municipales

Ouvertures de loisirs

La Ville d'Ottawa a rouvert un certain nombre d'équipements de loisirs de plein air, notamment des terrains de sport, des parcs à chiens sans laisse, des courts de tennis et de basket-ball.

Lignes directrices en matière de sécurité pour les entreprises de Santé publique Ottawa :

Si votre entreprise ou votre lieu de travail a rouvert ses portes ou se prépare à rouvrir, il est important de suivre les directives de sécurité appropriées pour garantir la protection des travailleurs et de notre communauté. Veuillez consulter cette page de Santé publique Ottawa sur la sécurité au travail: www.OttawaPublicHealth.ca/WorkplaceCOVID19.

Si vous êtes un travailleur de première ligne et que votre employeur vous place dans un environnement de travail dangereux en ouvrant trop tôt ou en ouvrant sans précautions appropriées, nous voulons en entendre parler. Envoyez-nous un courriel à jharden-co@ndp.on.ca ou appelez-nous au 613-722-6414.

Joel Harden, MPP
http://www.joelharden.ca/

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