Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID March 26

Friend,

Yesterday the provincial government presented its financial statement in response to the COVID19 crisis. It falls well short of what we needed. 

It offered $952 million in surge funding for hospitals and the healthcare sector, but this barely meets required critical targets set before the COVID-19 crisis. 

24/7 childcare for front line health care workers was promised, and public health units will not face further cuts (which were never wise in the first place as COVID-19 makes plain).

The Ford government increased investment for ventilators, testing equipment and supplies, but hospitals are still rationing protective equipment for frontline workers.

They pledged an additional $83 per month for low income seniors, and expanded access to the emergency assistance program through Ontario Works. 

They offered $200 million in new supports for low income programs - for municipalities and service providers - like food banks, emergency shelters, church programs.

There will be support given to parents - $200 per child to offset the childcare costs and school closures, and $250 for children with special needs. OSAP payments are suspended until September with interest waived. 

With rent and bills coming due in a matter of days, these measures will not direct appropriate funding to prevent loss of homes, and to insure the ability of families to buy food. It does not address the acute situation that many small businesses and self-employed people face. 

Ontario is a rich province and we have the resources to ensure no one is left behind. Our caucus will push for action that gives people the urgent help they need now.

My very best, 

Joel

Hydro off-peak pricing: On Tuesday, the Premier announced that for the next 45 days, hydro ratepayers will be charged off-peak rates for their usage. No application is necessary and these savings will be automatically applied to your hydro bill. This change applies to both households and small businesses.

Ottawa state of emergency: The City of Ottawa has declared a state of emergency in response to the COVID-19 pandemic. This will allow the city to more easily purchase medical equipment. 

In addition, residents will have more time to pay their property tax bill, with the interim property tax deadline now extended to April 15. The city has also implemented a Property Tax Hardship Deferral Program, more information about it can be found here

Business hotline: We’ve received many emails and calls from local business owners asking whether or not their business is considered “essential” under the new provincial rules. There is now a toll-free government hotline available seven days a week from 8:30am-5:00pm at 1-888-444-3659 to field these questions and provide clarification.

Canada emergency response benefit: The federal government has announced a consolidated benefit of $2,000 a month for 4 months for people who have lost income as a result of COVID-19.

For a useful breakdown on eligibility and how to apply, check out this CBC primer

OCDSB mental health resources: The Ottawa Carleton District Schoolboard has compiled a helpful list of mental health resources to support students, parents and education workers during this difficult time. You can access this web page here


Friend,

Hier, le gouvernement provincial a présenté son bilan financier en réponse à la crise du COVID-19. Il est bien en deçà de ce dont nous avions besoin.

Il a offert 952 millions de dollars de financement supplémentaire pour les hôpitaux et le secteur des soins de santé, mais cela répond à peine aux objectifs critiques fixés avant-même la crise COVID-19.

On a promis des services de garde d'enfants 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour les travailleurs de la santé de première ligne, et les unités de santé publique ne subiront pas de nouvelles compressions budgétaires (ce qui n'a jamais été judicieux, comme nous le démontre clairement COVID-19).

Le gouvernement Ford a augmenté les investissements pour les ventilateurs, les équipements de test et les fournitures, mais les hôpitaux continuent de rationner les équipements de protection pour les travailleurs de première ligne.

Il a promis 83 dollars supplémentaires par mois pour les personnes âgées à faible revenu et a élargi l'accès au programme d'aide d'urgence par le biais du programme Ontario au travail.

Il a offert 200 millions de dollars de nouvelles aides pour les programmes destinés aux personnes à faibles revenus - pour les municipalités et les fournisseurs de services - comme les banques alimentaires, les refuges d'urgence, les programmes des églises.

Une aide sera accordée aux parents - 200 $ par enfant pour compenser les frais de garde et les fermetures d'écoles, et 250 $ pour les enfants ayant des besoins spéciaux. Les paiements RAFÉO sont suspendus jusqu'en septembre, avec exemption d'intérêts.

En prévision des loyers et des factures arrivant à échéance dans quelques jours, ces mesures ne permettront pas d'orienter le financement approprié pour prévenir la perte de logements et assurer la capacité des familles à acheter de la nourriture. Elles ne répondent pas à la situation critique à laquelle sont confrontés de nombreuses petites entreprises et travailleurs indépendants.

L'Ontario est une province riche et nous avons les ressources nécessaires pour veiller à ce que personne ne soit laissé pour compte. Notre caucus ONPD fera pression pour que des mesures soient prises afin de donner aux gens l'aide urgente dont ils ont besoin.

Mes salutations les meilleures,

Joel

Prix de l'électricité en période creuse : Mardi, le premier ministre a annoncé que pendant les 45 jours à venir, l’usage de l'électricité sera facturé à tarifs réduits. Aucune demande n'est nécessaire et ces économies seront automatiquement appliquées à votre facture d'électricité. Ce changement s'applique à la fois aux ménages et aux petites entreprises.

État d'urgence à OttawaLa ville d'Ottawa a déclaré l'état d'urgence en réponse à la pandémie COVID-19. Cela permettra à la ville d'acheter plus facilement du matériel médical.

En outre, les résidents auront plus de temps pour payer leur facture de taxes foncières, la date limite provisoire de paiement des taxes foncières étant désormais repoussée au 15 avril. La ville a également mis en place un programme de report de l'impôt foncier en cas de difficultés, plus d'informations à ce sujet peuvent être trouvées ici.

Ligne d'assistance aux entreprisesNous avons reçu de nombreux courriels et appels de propriétaires d'entreprises locales nous demandant si leur entreprise est considérée comme « essentielle » en vertu des nouvelles règles provinciales. Il existe désormais une ligne d'assistance téléphonique gratuite du gouvernement, ouverte sept jours sur sept de 8h30 à 17h00 au 1-888-444-3659, pour répondre à vos questions et pour fournir des précisions.

Prestation pour intervention d'urgence du CanadaLe gouvernement fédéral a annoncé une prestation consolidée de 2 000 dollars par mois pendant 4 mois pour les personnes qui ont perdu leur revenu à cause de la pandémie COVID-19. Pour obtenir une description détaillée des conditions d'admissibilité et des modalités de demande, nous vous invitons à consulter ce guide de la CBC (seulement disponible en anglais).

Ressources sur la santé mentale de l'OCDSB : L'Ottawa Carleton District School Board a dressé une liste de ressources utiles en matière de santé mentale pour soutenir les étudiants, les parents et les travailleurs de l'éducation pendant cette période difficile. Vous pouvez avoir accès au guide à partir de la page web suivante.

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