Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID March 19


Today the Ontario legislature unanimously passed two pieces of emergency legislation to address the COVID-19 crisis.

The first bill provides job-protected leave to workers who are in isolation or quarantine, or those who need to take time off work to care for their children or other relatives. It also eliminates the requirement for workers to provide sick notes.

The second bill allows for 24/7 delivery to grocery stores by temporarily waiving noise bylaws that may impact the delivery of goods. It also gives municipalities the ability to conduct council, local board and committee meetings electronically in these exceptional circumstances.

In keeping with social-distancing guidelines recommended by public health, I remained in Ottawa today, and only a skeleton crew of 26 MPPs were present for the vote.

While our official opposition caucus supported both pieces of legislation, we believe that much more needs to be done. We’ve heard from constituents who are concerned about paying credit card bills, utilities, and rent, and we are asking this government to move swiftly in providing people with immediate financial relief.

We have included a response to the government’s emergency legislation from official opposition leader Andrea Horwath at the bottom of this newsletter.

My very best,


Service Ontario Update

The Ontario government announced that they are adding extensions for driver’s licenses, license plate validations, photo cards and commercial vehicle operator registration certificates. In addition, expiring and expired health cards will continue to provide access to health services.

For more information, see the government’s full announcement here.

Property Tax Deferral 

Yesterday, the City of Ottawa announced that residents and small businesses will be able to defer payment on their property tax bills until April 15. For those facing particular hardship, you can apply for an extension of the deferral until October 30.

Federal stimulus summary

Yesterday, the federal government announced a package of measures to support families and businesses. Click here for more information on when and how to apply for these benefits, and whether or not you are eligible.

  •   $27 billion in direct support to workers and businesses
  •   $55 billion for liquidity for businesses and households through tax deferrals
  •   Total $82 billion - 3% of Canada's GDP

Worker Support

  • The payments from the Emergency Care Benefit will average about $450 a week, being paid bi-weekly, starting around April 1
    • Application will be online; no medical test to prove eligibility
    • 14 weeks of payments - that puts end to support by late June 2020
  • Emergency COVID Self Benefit will act as a catch all for anyone to whom the above does not apply
    • Similar to the Emergency Care Benefit but details are not yet available
    • Will include self-employment and sole proprietorship businesses 

Small Businesses

  • Wage subsidy grants to small businesses for three months equal to 10% of workers salaries.

Income Taxes

  • If you owe after you file your taxes, you have until August 2020 to make payment

Family Support

  • 12 million Canadians eligible:
  • Parents getting top up of Canada Child Benefit $300 per child 
  • Low-income Canadians will receive increased GST credit for $400 for single adults; $600 for couples; $150 for every additional child


  • 6-month student loan repayment deferral, no accrual of interest 

Gender Based Violence

  • Boosting funding for shelters for those who cannot remain at home
  • 200 million to shelters nation-wide for materials and equipment

First Nations and Metis

  • "Indigenous Community Support Fund" ($305 million)

Business Sectors

  • Farmers getting “Farm Credit Canada” boost; no details
  • Other business sectors receiving access to Export Development Canada; details to come in further days

Horwath welcomes federal funds, urges Ontario to step up with direct funding to help families

NDP will support legislation Thursday, but says it falls well short

QUEEN’S PARK — Andrea Horwath, Leader of the Official Opposition New Democrats, released the following statement on Wednesday:

"Thursday afternoon, the Legislative Assembly will reconvene to deal with emergency legislation for workers who need to miss work as a result of the COVID-19 pandemic.

The NDP supports the job protection provision, and the ban on required doctor’s notes. We will vote in favour of the bills, and we will provide the consent needed to pass them in one day. But they fall well short of what is needed.

The NDP has been pushing for leave from work to be paid, not unpaid, along with other measures. The government refused to accept the NDP’s suggestions or amendments to this legislation — things we’ve long been calling for — but we won’t give up on getting people the help they need.

Ultimately, the measures being agreed to can only be seen as a small first step.

 These small changes simply cannot be the only help this government gives to families, small and medium-sized businesses, and community-based organizations and charities, who are all growing increasingly concerned — and rightfully so.

Today’s announcement by the federal government of an $82-billion support package for Canadians is welcome relief. But it took too long to arrive, is too slow to flow, and it’s simply not enough money. It’s time for the Ontario government to step up and do its part by providing direct funding to protect families from missing meals or rent and mortgage payments, protect the most vulnerable people and organizations that support them, and prevent small businesses from going under.

We are all in this together, and we will get through it together."


Aujourd'hui, l'Assemblée législative de l'Ontario a adopté à l'unanimité deux lois d'urgence pour faire face à la crise COVID-19.

Le premier projet de loi prévoit un congé avec protection de l'emploi pour les travailleurs qui sont en isolement ou en quarantaine, ou ceux qui doivent s'absenter du travail pour s'occuper de leurs enfants ou d'autres parents. Il supprime également l'obligation pour les travailleurs de fournir des billets du médecin pour congé de maladie.

Le deuxième projet de loi permet la livraison 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 dans les épiceries en levant temporairement l'obligation de respecter les règlements sur le bruit qui peuvent avoir une incidence sur la livraison des marchandises. Il donne également aux municipalités la possibilité de mener les réunions du Conseil Municipal, de ses conseils d’administration locaux ainsi que ses comités par voie électronique dans ces circonstances exceptionnelles.

Conformément aux directives de distanciation sociale recommandées par la santé publique, je suis resté à Ottawa aujourd'hui, et seule une équipe réduite à 26 députés était présente pour le vote.

Bien que le caucus de l'opposition officielle ait soutenu les deux projets de loi, nous pensons qu'il reste encore beaucoup à faire. Nous avons entendu des citoyens qui sont préoccupés par le paiement des factures de cartes de crédit, des services publics et des loyers, et nous demandons à ce gouvernement d'agir rapidement pour apporter une aide financière immédiate à la population.

Nous avons inclus une réponse au projet de loi d'urgence du gouvernement de la part de la Chef de l'opposition officielle Andrea Horwath au bas de ce bulletin.

Mes salutations distinguées,


Mise à jour de Service Ontario

Le gouvernement de l'Ontario a annoncé qu'il ajoute des extensions pour les permis de conduire, les validations de plaques d'immatriculation, les cartes photo et les certificats d'immatriculation des opérateurs de véhicules commerciaux. De plus, les cartes de santé qui expirent et qui ont déjà expiré continueront à donner accès aux services de santé.

Pour plus d'informations, consultez l'annonce complète du gouvernement ici.

Report de l'impôt foncier

Hier, la ville d'Ottawa a annoncé que les résidents et les petites entreprises pourront reporter le paiement de leurs factures de taxes foncières jusqu'au 15 avril. Pour ceux qui sont confrontés à des difficultés particulières, vous pouvez demander une prolongation du report jusqu'au 30 octobre.

Résumé des mesures de relance du gouvernement fédéral

Hier, le gouvernement fédéral a annoncé un ensemble de mesures visant à soutenir les familles et les entreprises. Cliquez ici pour savoir quand et comment demander ces prestations, et si vous y avez droit ou non.

  • 27 milliards de dollars d'aide directe aux travailleurs et aux entreprises
  • 55 milliards de dollars de liquidités pour les entreprises et les ménages grâce à des reports d'impôts
  • Total 82 milliards de dollars - 3 % du PIB du Canada

Soutien Aux Travailleurs

  • Les paiements de l'allocation de soins d'urgence s'élèveront en moyenne à environ 450 dollars par semaine, et seront versés toutes les deux semaines, à partir du 1er avril environ
    • La demande se fera en ligne ; aucun examen médical pour prouver l'éligibilité
    • 14 semaines de paiements - ce qui met fin au soutien d'ici la fin juin 2020
  • L'allocation d'urgence COVID agira comme une solution de rechange pour toute personne à laquelle ce qui précède ne s'applique pas
    • Semblable à la prestation de soins d'urgence, mais les détails ne sont pas encore disponibles
    • Inclura le travail indépendant et les entreprises individuelles 

Les Petites Entreprises

  • Subventions salariales pour les petites entreprises pendant trois mois, égales à 10 % des salaires des travailleurs.

Impôts Sur Le Revenu

  • Si vous devez des impôts après avoir déposé votre déclaration de revenus, vous avez jusqu'en août 2020 pour en effectuer le paiement

Le Soutien Aux Familles

  • 12 millions de Canadiens y ont droit :
  • Les parents reçoivent un complément à la Prestation canadienne pour enfants de 300 $ par enfant 
  • Les Canadiens à faible revenu bénéficieront d'un crédit de TPS majoré de 400 dollars pour les adultes célibataires, 600 dollars pour les couples et 150 dollars pour chaque enfant supplémentaire.


  • Report de 6 mois du remboursement du prêt étudiant, pas de cumul d'intérêts

La Violence Fondée Sur Le Genre

  • Augmentation du financement des refuges pour les personnes qui ne peuvent pas rester à la maison
  • 200 millions de dollars pour des abris à l'échelle nationale pour les matériaux et les équipements

Les Premières Nations Et Les Métis

  • "Fonds de soutien aux communautés autochtones" (305 millions de dollars)

Les Secteurs D'activité

  • Les agriculteurs reçoivent un coup de pouce de "Financement agricole Canada" ; pas de détails
  • Autres secteurs d'activité ayant accès à Exportation et développement Canada ; détails à venir dans les prochains jours

Horwath se réjouit des fonds fédéraux et demande à l'Ontario d'augmenter le financement direct pour aider les familles

Le NPD soutiendra législation de jeudi, mais estime qu'elle est loin d'être satisfaisante

QUEEN'S PARK - Andrea Horwath, chef de l'opposition officielle néo-démocrate, a fait la déclaration suivante mercredi :

« Jeudi après-midi, l'Assemblée législative se réunira à nouveau pour se pencher sur la législation d'urgence pour les travailleurs qui doivent s'absenter du travail en raison de la pandémie COVID-19.

Le NPD soutient la disposition de protection de l'emploi et l'interdiction des notes médicales obligatoires. Nous voterons en faveur de ces projets de loi et nous donnerons le consentement nécessaire pour les adopter en une journée. Cela dit, ils sont loin de répondre à tous les besoins des citoyens.

Le NPD a fait pression pour que les congés soient payés et non pas non rémunérés, entre autres mesures. Le gouvernement a refusé d'accepter les suggestions ou les amendements du NPD à cette législation - des choses que nous réclamons depuis longtemps - mais nous ne baisserons pas les bras pour apporter aux gens l'aide dont ils ont besoin.

En fin de compte, les mesures convenues ne peuvent être considérées que comme un petit pas en avant.

Ces petits changements ne peuvent tout simplement pas être la seule aide que ce gouvernement apporte aux familles, aux petites et moyennes entreprises, aux organisations communautaires et aux organisations caritatives, qui sont toutes de plus en plus concernées - et à juste titre.

L'annonce faite aujourd'hui par le gouvernement fédéral d'un programme de soutien de 82 milliards de dollars pour les Canadiens est un soulagement bienvenu. Malgré cela, il a mis trop de temps à arriver, il est trop lent à circuler et il n'y a tout simplement pas assez d'argent. Il est temps que le gouvernement de l'Ontario fasse sa part en fournissant un financement direct pour protéger les familles contre des repas manquants ou les paiements de loyer et d'hypothèque tardifs, pour protéger les personnes les plus vulnérables et les organisations qui les soutiennent, et pour empêcher les petites entreprises de faire faillite.

Nous sommes tous confrontés aux défis que présente la situation actuelle, et nous nous en sortirons ensemble. »