Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

COVID April 16

 

Dear friend,

Like many of you, I’ve been heartbroken hearing the news about how COVID-19 is spreading like wildfire through nursing and group homes serving seniors and adults with disabilities. We are judged as a society on how we treat the most vulnerable, and this pandemic is exposing our failure to adequately do so. 

We’ve allowed for the creation of a long-term care system that delivers huge profits for a few big companies, while neglecting both residents and workers alike. These problems, whether poverty level wages for personal support workers, lack of full time hours, protective gear shortages or insufficient time to care for residents are not new, but have been painfully exposed by COVID-19.

We cannot go back to the status quo after this pandemic is over, we need a system of long-term care that puts people’s well-being ahead of corporate profits. 

Tonight at 7pm, I’ll be hosting a Facebook Live discussion to talk about these issues and more. I hope you can join us on our Facebook page.

My very best,


Joel

Canada Emergency Response Benefit Changes 

The federal government has expanded the eligibility criteria for the Canada Emergency Response Benefit (CERB). The changes mean that those earning less than $1,000 will be eligible for CERB, meaning more seasonal, gig and contract workers can receive it. To apply for CERB, click here or call 1-800-959-2019. 

Declaration of Emergency Extension

The Ontario legislature has extended the Declaration of Emergency until May 12. This means that non-essential workplaces, outdoor amenities like playgrounds, and bars and restaurants will remain closed. It also means that restrictions on gathering of more than 5 people will continue, and prohibitions against price-gouging remain in effect. 

New Long-Term Care Rules

Ontario put out new rules intended to limit staff who work at long-term care (LTC) facilities to work at just one home, but they don’t come into effect for a full week (not until April 22), and contain a dangerous loophole, allowing temp agency LTC workers to continue working at multiple locations.

In response, leader of the official opposition Andrea Horwath stressed: “Workers from temp agencies make up a significant part of long-term care staffing, as a result of a staffing crisis. Restrictions much tighter than these should have been put in place weeks ago. We cannot waste a second now, and we cannot allow this government to leave huge loopholes open.” 

Ottawa Roads Pedestrian Access

The City of Ottawa is set to open some roads to pedestrians in order to facilitate social distancing. Two lanes of the Bank Street Bridge over the canal will close to vehicle traffic, and the NCC has also announced that it plans to take cars off parts of the Queen Elizabeth Driveway. Councillors Catherine McKenney and Shawn Menard deserve particular credit for their advocacy on this issue. 

Violence Against Women Hotline

The Ottawa Coalition to End Violence Against Women has launched a new text and chat line for women living with violence and abuse. Text (613) 704-5535 or chat online at http://unsafeathomeottawa.ca. The service is available 7 days a week, 8:30 am to midnight.

Supporting Students & Social Assistance Recipients 

Our Ontario NDP caucus is calling on the government to implement measures that will help students and people on social assistance who are struggling financially during this pandemic. These measures include topping up ODSP/OW benefits by $300 per month, not clawing back any federal benefits for social assistance recipients, and supplementary student grants for students who can’t find summer jobs.

Read the whole plan here. 


Friend,

Comme beaucoup d'entre vous, j'ai eu le cœur brisé en apprenant la nouvelle que COVID-19 se propage comme une traînée de poudre dans les maisons de retraite et les établissements de soins de longue durée desservant les personnes âgées et les adultes handicapés. En tant que société, nous sommes jugés sur la manière dont nous traitons les plus vulnérables et cette pandémie met en évidence notre incapacité à le faire de manière adéquate.

Nous avons permis la création d'un système de soins de longue durée qui génère d'énormes profits pour quelques grandes entreprises tout en négligeant à la fois les résidents et les travailleurs. Ces problèmes, qu'il s'agisse du niveau de pauvreté des salaires des travailleurs de soutien personnel, du manque d'heures à plein temps, de la pénurie d'équipements de protection ou du temps insuffisant pour s'occuper des résidents, ne sont pas nouveaux mais ont été douloureusement exposés par COVID-19.

Nous ne pouvons pas revenir au statu quo après la fin de cette pandémie, nous avons besoin d'un système de soins de longue durée qui place le bien-être de nos concitoyens et concitoyennes  avant les profits des entreprises.

Ce soir à 19h, j'organiserai une discussion sur Facebook Live pour parler de ces enjeux et plus encore. J'espère que vous pourrez nous rejoindre sur notre page Facebook.

Mes meilleures salutations,

Joel Harden

Modifications apportées aux Prestations canadiennes d’urgence

Le gouvernement fédéral a élargi les critères d'admissibilité à la Prestation canadienne d’urgence (PCU). Les changements signifient que ceux qui gagnent moins de 1 000 $ par mois seront admissibles au CERB, ce qui signifie que plus de travailleurs saisonniers, contractuels et de « gig economy » pourront la recevoir. Pour postuler au CERB, cliquez ici ou appelez au 1-800-959-2019.

Prolongement de la Déclaration d'urgence en Ontario

L’Assemblée législative de l'Ontario a prolongé la déclaration d'urgence jusqu'au 12 mai. Cela signifie que les lieux de travail non essentiels, les installations extérieures comme les terrains de jeux et les bars et restaurants restent fermés. Cela signifie également que les restrictions sur le rassemblement de plus de 5 personnes continueront et que les interdictions de hausses de prix resteront en vigueur.

Nouvelles règles sur les soins de longue durée

Le gouvernement de l’Ontario a mis en place de nouvelles règles visant à limiter le personnel qui travaille dans les établissements de soins de longue durée (SLD) à travailler dans un seul établissement, mais elles n'entrent pas en vigueur avant le 22 avril et contiennent une échappatoire dangereuse permettant aux travailleurs de SLD aux agences d'intérim de continuer à travailler à plusieurs endroits.

En réponse, le chef de l'opposition officielle, Andrea Horwath, a souligné: «Les travailleurs des agences d'intérim représentent une part importante du personnel de soins de longue durée, suite à  la crise du personnel en ce secteur. Des restrictions beaucoup plus strictes que celles-ci auraient dû être mises en place il y a des semaines. Nous ne pouvons pas perdre une seconde maintenant et nous ne pouvons pas permettre à ce gouvernement de laisser d’énormes lacunes. »

Accès des piétons aux  routes d'Ottawa

La Ville d'Ottawa s'apprête à ouvrir certaines routes aux piétons afin de faciliter l'éloignement social. Deux voies du pont de la rue Bank enjambant le canal seront fermées  à la circulation automobile et la CCN a également annoncé son intention de retirer les voitures de certaines parties de la promenade Queen Elizabeth. Les conseillers Catherine McKenney et Shawn Menard méritent un crédit particulier pour leurs efforts sur cette question.

Hotline contre la violence faite aux femmes

Pour mettre fin à la violence faite aux femmes, la Coalition d'Ottawa a lancé une nouvelle hotline par texto et téléphone pour les femmes subissant  la violence et la maltraitance. Textez au (613) 704-5535 ou discutez en ligne à http://unsafeathomeottawa.ca. Le service est disponible 7 jours sur 7, de 8 h 30 à minuit.

Soutenir les étudiants et les bénéficiaires de l'aide sociale

Notre caucus néo-démocrate de l'Ontario demande au gouvernement de mettre en œuvre des mesures qui aideront les étudiants et les bénéficiaires de l'aide sociale  éprouvant des difficultés financières pendant cette pandémie. Ces mesures comprennent un supplément de 300 $ par mois aux prestations du POSPH / OT, ​​pas de diminution des prestations fédérales pour les bénéficiaires de l'aide sociale et des bourses supplémentaires pour les étudiants qui ne trouvent pas d'emploi d'été.

Lisez le plan complet ici.

Joel Harden, MPP
http://www.joelharden.ca/

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